18th Amendment, Na Manzoor

From Khyber Pakhtoonkhwa to Karachi, from Lahore to Gilgit-Baltistan and from Larkana to Queta, the entire nation is celebrating the parliamentary consensus on the proposed 18th amendment in Pakistan’s constitution.

Constitutional experts and parliamentarians belonging to diverse ethnic and political backgrounds are terming the constitutional package as a landmark step towards the supremacy of parliament in Pakistan.

Everyone is happy except a few individuals in Pakistan’s largest media group (Jang Group / Geo TV) and also in Pakistan’s Supreme Court.

What does the 18th amendment include:

The landmark constitutional reforms are being seen by parliamentarians and constitutional experts as a move to bolster parliamentary democracy. The 18th amendment, which reverses constitutional changes adopted by former military ruler Pervez Musharraf, is easily expected to secure the two-thirds majority from parliament required to pass into law.

The move has been hailed as an enormous triumph for the PPP government led by President Asif Zardari.

Under the constitutional reforms, the president would no longer have the power to dismiss the prime minister, dissolve parliament — as enacted multiple times in the past — or appoint the head of the country’s armed forces. These powers were the legacy of military dictators General Zia-ul-Haq and General Pervez Musharraf.

The 18th amendment would put no bar on prime ministers standing for only two terms in office — allowing opposition leader Nawaz Sharif, who was toppled by Musharraf in 1999, to again become premier.

“I congratulate the entire nation on this 18th amendment,” Prime Minister Yousuf Raza Gilani told the lower house of parliament. “It is historic. Some people think that the prime minister will be stronger now. But in fact these constitutional amendments will strengthen institutions.”

“This is unprecedented in the history of Pakistan,” Gilani added, before Raza Rabbani, head of the parliamentary committee on constitutional reform, unveiled the package.

“This is a bill which will ensure parliamentary supremacy,” Rabbani told the lower house of parliament.

The reforms also devolve greater autonomy to the provinces and will rename North West Frontier Province, which dates back to British colonial rule, Khyber-Pakhtunkhwa in a nod to its Pashtun-majority population. (Source: Dawn)

Who is unhappy?

1. The unhappiest person on the 18th amendment is the controversial Chief Justice of Pakistan’s Supreme Court, Iftikhar Chaudhry. Before the 18th amendment, CJ Iftikhar Chaudhry had the sole authority to nominate judges of his personal choice in the Supreme Court of the country. Now that authority has been devolved to a joint judicial commission with representation from the Supreme Court as well as from the parliament.

2. A powerful anti-democracy lobby of journalists belonging to a certain media group (Jang Group including Geo TV) is also most displeased over this development. For example, read Ansar Abbasi’s and Hamir Mir’s articles on this topic, or watch Dr Shahid Masood’s programme.

Devil’s advocate: 18th tarmeem, na manzoor

Here is a very interesting analysis (in Urdu) by our fellow blogger Bawa at pkpolitics.

نا منظور نا منظور – اٹھارویں ترمیم نامنظور

یہ کیسے ہوگیا کہ اٹھارویں ترمیم پر ساری پارٹیاں متفق ہو چکی ہیں. یہ اتفاق ہم تو ہضم نہیں کر سکتے. ہماری تو ساری گیم ہی الٹی پڑ گئی ہے

جو بھی ہو ہم تو اسمیں سے بھی کیڑے نکالیں ہی نکالیں گے. اٹھارویں ترمیم جمہوریت اور تمام اداروں کو مضبوط کرے گی لیکن ہم کیوں جمہوریت کو مضبوط ہونے دیں گے

جمہوریت مضبوط ہو جائے کی تو ہمیں کون پوچھے گا؟ کون ہمارا پروگرام سنے گا، کون ٹی وی چینل دیکھے گا اور اخبارات پڑھے گا؟

ہم تو یہ نہیں ہونے دیں گے. ہم تو اٹھارویں ترمیم کی ہر شق میں سے ایک ایک ہزار کیڑے نکالیں گے

ہم تو عدلیہ کو پارلیمنٹ سے لڑائیں گے اور تن من دھن کا زور لگائیں گے

ہمارے ڈاکٹر صاحب درست فرما رہے ہیں کہ پارلیمنٹ میں کوئی عدلیہ کے حق میں آواز نہیں اٹھا رہا

ہم اب بھی مایوس نہیں ہیں. ہم اب بھی اس خوشفہمی میں مبتلا ہیں کہ کہ اٹھارویں ترمیم پارلیمنٹ میں پاس نہیں ہوگی. اگر خدا نخواستہ ہو بھی جاتی ہے تو بھی فکر والی کوئی بات نہیں ہے کیونکہ ہم ہیں ناں. ہم اتنا شور مچائیں گے کہ اس ترمیم کے جرم میں پوری پارلیمنٹ کو ہی گھر جانا پڑیگا

ہم یہ بھی شور مچائیں گے کہ لوگ اس اٹھارویں ترمیم کے بہت خلاف ہیں لیکن انکی توجہ شعیب اور ثانیہ کی شادی کی طرف چلی گئی ہے اسلیے وہ بول نہیں رہے

ہم کیس عدالتوں میں لیکر جائیں گے اور ہم چیف صاحب سے سب کچھ الٹ پلٹ کروا دیں گے

ہم پارلیمنٹ کو سپریم نہیں ہونے دیں گے. ہم چیف صاحب کو سپریم بنوائیں گے

ہم حکومت میں شامل چند کرپٹ لوگوں کی آڑ لیکر جمہوری نظام اور پارلیمنٹ کو اتنا بد نام کریں گے کہ لوگ اٹھارویں ترمیم کو بھول جاینگے

ہم آمریت چاہتے ہیں کیونکہ ہم آمریت میں ہی پھلتے پھولتے ہیں. یہ آمریت خواہ فوجیوں کی ہو یا چیف جسٹس کی

ہم شور مچائیں کہ یہ جمہوریت کے نام پر ڈرامہ کیا جا رہا ہے اور لوگوں کو پالیمنٹ کے نام پر بے وقوف بنایا جا رہا ہے

ہم دعوے سے کہیں گے اور دن رات پروپیگنڈا کریں گے کہ اٹھارویں ترمیم قوم کو کچھ نہیں دے گی

ہم شور مچائیں گے کہ آئیں میں ترمیم کا حق عدلیہ کو ہے پارلیمنٹ کو نہیں. پارلیمنٹ میں بیٹھے شیطانوں کو آئیں میں ترمیم کا حق نہیں دیا جا سکتا. یہ حق صرف عدالتوں میں بیٹھے فرشتوں کا ہے. بے شک اب لوگ کہنا شروع ہو گیے ہیں کہ

پہلے لوگ کہتے تھے وکیل کر لو … پھر کہنے لگے جج ہی کیوں نہ کر لو…. اور اب کہ رہے ہیں چیف ہی کر لو



Latest Comments
  1. Akhtar
  2. Aamir Mughal
  3. Aamir Mughal
  4. Abdul Nishapuri
  5. Akhtar
  6. Sarah Khan
  7. Abdul Nishapuri
  8. Aamir Mughal
  9. Avinash Advani
  10. Akhtar
  11. Akhtar
  12. Mae Hurse
  13. Adrienne