The End of the Zardari Government is Near

Courtesy: Pakistan Media Watch

This is the first post in a series on ‘Wishful Journalism’ – an unfortunate practice that seems to be taking place more than actual reporting in some parts of the media.

There is a difference between wishing for something and reporting something. Unfortunately, this is too often lost on our journalists who prefer to actual reporting to only say something that they wish would come true even if it is not based in any facts. This is not journalism. It is only wishing.

From the day of his election as President, Shaheen Sehbai has been predicting the failure of President Zardari. A few months later,Sehbai continued his wishful thinking:

My considered opinion is that the present Zardari-led set-up will not last long as it has been structured on a wrong and distorted political premise as result of which the key players who have emerged as main power wielders were never in the picture, neither of Benazir Bhutto’s PPP, which actually got the votes and won the seats in the February 18 elections, nor anyone else. And these new players have failed to establish their political legitimacy and moral authority through their actions after coming to power.

Seven months later, Zardari was still in office. It seems the key players had more political legitimacy than perhaps Mr. Sehbai had hoped. Rather than admit his mistake, however, Mr. Sehbai simply wished harder.

The PPP and its Prime Minister Yousuf Raza Gilani have now started talking in exceptionally confident and aggressive terms, the latest statement made to Geo TV’s Hamid Mir stating categorically that he was ready to create history – which in other words suggests that he was about to stage a political and moral coup against his own party co-chairperson, Mr Zardari, because his government had turned into a joke and Mr Zardari, exercising all the powers, had failed to come up with any successful initiative or policy.

Again, several months pass and, despite all of Mr. Sehbai’s wishes, Zardari remained in office. Again, rather than admit his mistake, Mr. Sehbai published more Wishful Journalism.

The State Department, specifically Hillary Clinton, has almost categorically declared that they are no longer interested in saving President Asif Ali Zardari if he falls in his current battle for survival, waging in the superior courts of Pakistan. But the message Pakistanis have been sent is to get over with the in-house turmoil and transition as quickly as possible to stabilise the democratic system and focus on the war on terror.

Once again, Mr. Sehbai’s wishes were denied.

Of course, Shaheen Sehbai is obviously not the only Wishful Journalist who has written about Zardari’s imminent removal as President. Dr. Shahid Masood wrote his wishes last October, saying that the Americans were going to remove Zardari from power.

After meeting top political and defence decision-makers here in the US capital, where I was invited by the National Defence University (NDU) for a two-day seminar on the anniversary of 9/11, I was told in unambiguous terms that a change in Pakistan was inevitable for US policy interests, although Washington does not intend to disrupt the system.

Several important Pakistani political players have also been conveyed the same message by the US political and defence establishment, including the MQM and recently the ANP, whose chief is travelling with President Asif Zardari in New York.

The Americans were only a new twist on an old wish, though. Several months before, it was the “minus one formula” that was secretly worked out between the Chief of Army Staff, PM Gilani, and PML-N leader Nawaz Sharif that was going to remove Zardari from power. Then there was the mid-term elections that were going to take place and re-shuffle the entire government. Or was it the NRO verdict that was going to remove Zardari from power?

Can you see the pattern?

‘Wishful Journalism’ is practiced by writing something that you wish is true. When it turns out not to be true, you do not admit your mistake and offer a correction. Rather, you wait a few months and then say your wish again. Maybe this time with a new twist. Instead of Army overthrowing Zardari, it is the Americans! Or the judiciary! Either way, it is still a wish based on no supporting facts. It is still not actual reporting, and not real analysis.

Making wishes is not the same as proper journalism. It is fine for me to wish to be rich and good looking, but no matter how many times I write an article saying I am rich and good looking, it does not make it come true. Actually, it is just a waste of everyone’s time.

Related articles:

Dr Shahid Masood’s letter to Shaheen Sehbai – by Qais Anwar

Wishful Journalism: Rehman Malik Fired!

8 responses to “The End of the Zardari Government is Near”

  1. That’s the tragedy in Pakistan. Whenever an elected democratic government comes into power, these pawns of dictatorship wish to see the democracy in ruins. I would like to remind Shaheen Sehbai and Shahid Masood, you occupy the TV screens and sound as absurd as ever. President Asif Ali Zardari is as confient, as energetic and as satisfied as ever whenever he addresses public rallies or gives an interview or two for Media. Primarily because he has the mandate of the people of Pakistan. That drives him. That gives him hope. That keeps him going on. What a shame he proves you wrong every time. What a shame. 20 Years of rigorous one sided propaganda against one man, and he makes it from prisons to the Presidency ! What courage and determination. Despite your tall claims, Asif Zardari has bravely fought the war on terror and we see the Pakistan Flag fluttering in the peaceful winds of Swat and Bajaur. A promise made to the people of Pakistan by Shaheed Mohtarma Benazir Bhutto and rightfully accomplished by none other than Asif Ali Zardari. He gives the Gilgit Baltistan people their due constitutional rights. Abrogates the FCR and brings the FATA into mainstream political environment. Gives out a handsome plan to heal the Federation through the Balochistan Package. Wins a consensus on NFC Award after 19 Long Years. Wins the International support for a democratic Pakistan. Despite you propaganda and filthy hate speech, the man has achieved in 2 Years what none could in a decade.

    Bottom line: Asif Zadari proves to be an over-achiever while all the Taliban Media Brigade miserably fails to bring him down.

    President Asif Ali Zardari, you shall win the battle for Pakistan !

    Pakistan Khappay

  2. It is said that democracy is hundred times powerful than dictatorship. Then why in Pakistan first “D” is always dominated by second” D”. The second ‘ D” ruled, dominated, looted, suppressed, destroyed and brought Pakistan at the verge of destruction. People of Pakistan always hate second “ D” but why it is still dominant, why first “ D” is considered as weak and fragile. Why first “ D” is subverted by second “ D”. The history reveals why first “ D” is not always first. Is autocracy more powerful than democracy? Second “D” is most popular than first?. Second “ D” worked according to whims of people?. No not at all, the difference between both is the difference of loyalties. Whenever dictatorship reigned this country, its all the elements supported it whether it was flawed or ugly. They never hatched a conspiracy against it. They always praised it. The elements of dictatorship strengthen it. But it was not the case with democracy. With the advent of democracy, its elements start conspirating against it. They become a part of ugly moves to derail democracy. They never tried to strengthen it. They always remained hesitant to praise it. They never worked for its blooming. Just analyze, what is going around is not about it. What is happening with democracy, the attacks by its own loyalists making it feeble. Why the democratic elements don’t understand democracy would only bloom when we will support it. It could not be strengthen by demanding mid-term polls, it could not be fortified by conspirating to remove the democratic Govt. It could not be reinforced by putting entire weight to remove elected representatives and maligning its image, we would have to change our demeanor if we want strong, bloomed and fruitful democracy.

  3. Mr Shaheen Sehbai is no doubt is great conjurer in the hollow portal of journalism. The murky business of spreading false rumors is very much passion of this devil. Since democracy restored in the country, he is constantly trying to rail road it. He is only a heap of dirt who even does not feel shame to invite military to intervene in the democratic set up. Even his own past is not so transparent, I could even remember he escaped from Pakistan to save his skin from the so-called wrath of the establishment headed by General Musharraf, after the controversy surrounding his story about the murder of Daniel Pearl. It was apparently simply to obtain the Green Card for himself, and his family in the United States. Mr Sehbai then started to run a web based news service, i.e., South Asia Tribune, funded through dubious sources, but he suddenly reappeared and closed his website. During his self-imposed exile in the USA, he used to raise hue and cry against the military establishment that he and his family members’ life was in danger, but the so-called danger suddenly vanished after the whole family getting the Green Cards. He then returned to Pakistan and that too under the same Musharraf regime, and joined ARY TV channel, then GEO, and then the News, where he is presently working. This only man is shamelessly playing with the national interests. He is a traitor, who must be dealt with iron hands and curse on the group that give space such a toady clown

  4. Everyone knows that Zardari will be forced out of the presidency. Never mind how they know this, they just really, really do. So the focus switches to the ‘when’. First it was last summer, a full nine months after he became president. Presumably that was the time required for the pregnancy of expectation to end in a successful delivery.

    But summer came and went, so D-day switched to September. I guess it was reasonable to assume that a year was about the maximum those who hated Zardari and had it in their power to oust him would tolerate the man in the presidency.

    So last autumn it was all, he’s done for, nobody can save him now, etc. But saved he was, by the gods who don’t like to be second-guessed perhaps, and he lived on until the end of ’09.

    That’s when the frenzy really began and I promised myself I would keep a diary. One of those simple, pocket-sized ones with space to scribble notes. Date: March 15, 2010. Prediction: Zardari forced to resign. Prediction made on: Jan 12, 2010. Predictor: Mr X and Ms Y. Schadenfreude was not the motive. Or OK, maybe it was. I thought at the end of the year, I’d have a column that would write itself.

    Zardari, in or out; Kayani, coup or not; April, the cruellest month or not — let me know. I’ll pencil you in in the diary I’m going out to buy tonight.

    Decoding Islamabad
    By Cyril Almeida
    09 Apr, 2010

  5. Most of the so-called media-
    forecasting gurus have been proved wrong with the passage of the18th Amendment in the National Assembly. Once again, it has been proven that inside knowledge of governing groups or institutions may be good for individual careers or personal grandeur but it is detrimental to being able to look beyond the obvious and immediate. In Pakistan, where all the major institutions are in a flux — each trying to enhance its share of power in the state — the task of forecasting is extremely hazardous.

    Zardari-haters, for genuine reasons or personal vendetta, had been predicting that he would not spend New Year’s Eve in the Presidency. Making that a starting point for the PPP government to get squashed or emasculated, our fortune-tellers have been projecting different scenarios. This has not happened and the PPP government, along with President Zardari, is still in place.

    Notwithstanding the PPP government’s problems in implementing the Supreme Court’s decision on the NRO and Zardari’s Swiss cases, the PPP government has gained some ground on a legislative level. The PPP’s slightly enhanced position may not be good enough to save it from ultimate demise because of pervasive economic issues like load shedding, inflation, the rising level of poverty, unemployment, deterioration of state-owned economic entities and corruption. However, the end of the PPP government will come due to its outdated approach to contemporary Pakistan and not just because of Zardari’s corruption cases.

    Dr Manzur Ejaz\04\14\story_14-4-2010_pg3_3

  6. Osama Bhutto if you are a feudal lord then I can’t say anything because it is natural for you to support that bandit but I would ask you one thing what mandate of mr.zardari are you talking about? He has only one mandate and that is to loot the country and run away before the next elections.

  7. Share
    زرداری کے تین سال…سویرے سویرے…نذیر ناجی

    صدر آصف زرداری کی مدت اقتدار کے تین سال پورے ہو گئے اور کسی کو خبر تک نہ ہوئی ‘نہ ٹی وی پر خصوصی پروگرام‘ نہ اخباروں میں مضامین‘ نہ مبارکباد کے پیغامات‘ نہ کوئی ہنگامہ‘ نہ کوئی جشن اور نہ کوئی واویلا۔اگر پرانے مناظر یاد کریں‘ تو یہ سب کچھ حیرت انگیز لگتا ہے۔ صدر زرداری اگر بڑی دھوم دھام سے آئے ہوں اور ان کا کوئی بہت بڑاسیاسی نام رہا ہویا ابنارمل ملکی حالات میں ان کے کارنامے‘ ان کی اہمیت اور افادیت کے مطابق نمایاں ہو کر سامنے آئے ہوں‘ تو ان کے تین سالہ عرصہ اقتدار کی تکمیل پر زبردست پروگرام ہو سکتے تھے۔ مگر ایسا نہیں ہے۔ وہ بڑے المناک حالات میں ایک سوگوار انسان کی حیثیت سے اچانک اور مجبوراً سیاست کے میدان میں اترے تھے اور جو کچھ بھی وہ کر رہے تھے‘ اس کے لئے کسی کا بھی ذہن تیار نہیں تھا اور وہ مخالفین تو شدید صدمے کی حالت میں تھے۔ محترمہ بے نظیر کی شہادت کے بعد انہیں لگا تھا کہ ان کی دیرینہ تمنائیں پوری ہو جائیں گی اور اب پیپلزپارٹی ہمیشہ کے لئے منتشر ہو جائے گی۔ بھٹو خاندان سے عداوت اور نفرت رکھنے والے یہ لوگ کس قدر کینہ پرور ہیں؟ اس کا اندازہ آپ کو بھٹو کیس کے حوالے سے ‘ صدارتی ریفرنس پر ردعمل دیکھ کر ہو گیا ہو گا۔ ابھی عدالتی کارروائی کا آغاز بھی نہیں ہوا کہ بھٹو کی روایتی کردار کشی کا سلسلہ پوری تیاریوں کے ساتھ شروع ہو گیا۔ پتہ نہیں یہ لوگ کیا سمجھ رہے ہیں؟ بھٹو خاندان قبروں میں جا چکا ہے اور جو زندہ رہ گیا‘ وہ سیاست سے دور ہے۔ یہ لوگ کس کو تکلیف پہنچا کر اپنا سینہ ٹھنڈا کرنا چاہتے ہیں؟ریفرنس میں صرف اتنا ہوا کہ قبر میں پڑے ہوئے ایک آدمی کو دی گئی ایسی سزا پر سپریم کورٹ سے رائے مانگ لی گئی ہے‘ جسے ساری دنیا غلط قرار دیتی ہے۔ جس کے مقدمے کا کسی عدالتی کارروائی میں حوالہ تک نہیں دیا جاتا۔ یہ سب کچھ ایک علامتی حیثیت رکھتا ہے۔ عدالتی فیصلے کے باوجود بھٹو صاحب کو نہ تو کسی نے ملزم مانا ہے اور نہ ہی عوام نے ان کے جرم کو تسلیم کیا ہے۔ وہ ہیرو تھے۔ ہیرو ہیں اور ہیرو رہیں گے۔ ان کی کردار کشی کرنے والے‘ ان کی زندگی میں بھی منہ کی کھاتے رہے ہیں۔ ان کی موت کے بعد بھی منہ کی کھا رہے ہیں اور اب بھی وہ جتنی کوششیں چاہیں کر لیں‘ ان کی قبر کے سامنے بھی منہ کی کھائیں گے۔
    بات کہاں سے کہاں نکل گئی؟ بات آصف زرداری کے تین سالہ عرصہ اقتدار کی چلی تھی اور ان کے برسراقتدار آنے کی سالگرہ خاموشی سے گزرنے پر میں اظہار حیرت کر رہا تھا۔ اس لئے نہیں کہ کسی نے جشن نہیں منایا بلکہ اس لئے کہ جن کے ہاں صف ماتم بچھنا چاہیے تھی‘ وہ کیوں سوئے ہوئے ہیں؟ کیا وہ اپنی پیش گوئیاں بھول گئے؟ کیا انہیں یاد نہیں رہا کہ انہوں نے آصف زرداری کے برسراقتدار رہنے کے نتیجے میں کیسی کیسی تباہ کاریوں کا انتباہ کیا تھا؟ کیا انہیں اپنے جملوں کی تکرار یاد نہیں؟ وہ بار بار دہراتے تھے کہ ”فیصلہ ہو چکا۔تھوڑے دن رہ گئے ہیں۔ بس اب چند روز کی بات ہے۔“ تھوڑے دن نہیں‘ بہت دن گزر گئے۔ بلکہ تین سال گزر گئے۔ جو فیصلہ دو سال پہلے ہو چکا تھا‘ وہ کہاں پڑا ہے؟ کہاں ہوا تھا؟ اور جنہوں نے فیصلہ کیا تھا‘ وہ کون تھے؟ کیا یہ فیصلہ کسی چنڈوخانے میں ہوا تھا؟ بڑیں ہانکنے والوں کی چھوڑیئے‘ سنجیدہ تجزیے اور تبصرے کرنے والے بھی تو یہی لکھ رہے تھے کہ آصف زرداری زیادہ دیر اقتدار میں نہیں رہ پائیں گے۔ انہیں ماضی کے الزامات میں گھیر کے ایوان صدر سے نکال دیا جائے گا۔ وہ اپنی پارٹی نہیں سنبھال پائیں گے۔ وہ حکومت نہیں چلا پائیں گے۔ بڑے بڑے لیڈروں نے لنگرلنگوٹ کس لئے تھے کہ جب آصف زرداری ناکام ہو کر سیاسی منظر سے ہٹیں گے‘ تو ان کی خالی کی ہوئی جگہ پر کس طرح قبضہ کیا جائے گا؟ ایسے پراپیگنڈے اور بدخواہی پر مبنی تبصروں سے پارٹی کے اندر بھی چند لوگ مایوس ہو کر مخالفین کی صفوں میں جگہ ڈھونڈنے لگے تاکہ آصف زرداری کو سیاست سے نکالنے میں اپنی خدمات کا ریکارڈ تیار کر سکیں‘ جسے دکھا کر وہ نئے انتظامات میں اپنے لئے جگہ بنا سکیں۔ مگر وہ بھی دیواروں سے ٹکریں مار کو اپنے سر زخمی کر بیٹھے ہیں اور چند ہفتے پہلے ایک نیا سرآصف زرداری کو ٹکر مارنے نکلا ہے‘ مگر سب کے اندازے غلط ہو گئے ۔ آصف زرداری نے پارٹی بھی سنبھال لی۔ حکومت بھی سنبھال لی۔ جمہوریت بھی سنبھال لی اور انتہائی مایوس کن حالات میں ریاست بھی سنبھال لی۔ ملک کو آئین بھی دے دیا۔ صوبائی خودمختاری کے جس تنازعے پر پاکستان ٹوٹا تھا اور دوبارہ ٹوٹنے کے قریب آ چکا تھا‘ اس صوبائی خودمختاری کا مسئلہ بھی حل کر دیا۔ عدلیہ کی آزادی بحال کرانے کا سہرا کوئی بھی اپنے سر باندھے‘ مگر اسے بحال بہرطور آصف زرداری کی حکومت نے کیا ہے اور اس آزاد عدلیہ کے ساتھ رہ کر حکومت چلانے کا کارنامہ بھی آصف زرداری ہی انحام دے رہے ہیں۔ حالانکہ اکثر لوگ اس امید میں تھے کہ عدلیہ کے آزادانہ فیصلوں سے مشتعل ہو کر آصف زرداری کوئی ایڈونچر کر بیٹھیں گے‘ مگر انہوں نے جس تحمل اور برداشت کے ساتھ عدلیہ کے آزادانہ فیصلوں کے سامنے سر جھکایا‘ اس کی ماضی میں مثال نہیں ملتی۔ میں دعوے سے کہتا ہوں کہ پاکستانی حکمرانوں میں ایک بھی ایسا نہیں گزرا‘ جس نے اتنی آزاد اور خودمختار عدلیہ کے ساتھ کسی تصادم اور محاذ آرائی کے بغیر حکومت چلائی ہو۔ ہم پہلی مرتبہ ایسے تجربے سے گزر رہے ہیں‘ جس میں کچھ تجربے تلخ بھی ہیں۔ کچھ عدلیہ کے لئے۔ کچھ حکومت کے لئے۔مگر دونوں ہی ایک نئی روایت قائم کر رہے ہیں۔ آزاد عدلیہ کے تجربے کو کامیاب بنانے کے لئے جتنا کردار چیف جسٹس آف پاکستان اور ان کے برادر ججوں کا ہے‘ اتنا ہی کردار صدر آصف زرداری کا بھی ہے۔
    میں یہ نہیں کہوں گا کہ آصف زرداری نے تمام مسائل حل کر دیئے ہیں۔ ایسا کوئی نہیں کر سکتا۔ جہاں عوام ہیں‘ جہاں معاشرے ہیں‘ وہاں مسائل بھی رہتے ہیں۔ مسائل کی نوعیت بدلتی رہتی ہے‘ مگر وہ ختم نہیں ہوتے۔ جو پاکستان آصف زرداری کے حوالے کیا گیا تھا‘ ملک کی دوسری بڑی سیاسی جماعت نے اس کی وزارت خزانہ چلانے سے بھی انکار کر دیا تھا اور اپنی چند روزہ وزارت خزانہ کے دوران جناب اسحق ڈار نے ایک بریفنگ میں یہ تک کہہ دیا تھاکہ یہاں سرمایہ کاری کرنے کا کوئی فائدہ نہیں۔ اس ملک کا بحران بہت شدید ہے۔ آصف زرداری نے اسی ملک کو چلا کر دکھایا۔ یہاں کونسی مشکل نہیں تھی؟ لوڈ شیڈنگ‘ آٹے کی قلت‘ پیداواری بحران‘ دہشت گردی‘ بھارت کے ساتھ بداعتمادی کی یہ حالت کہ وہ مذاکرات کی بات سننے کو تیار نہیں تھا اور امریکہ کی بالادستی کا یہ عالم کہ پاکستان کا حاکم اعلیٰ بھی ان کے ایک چھوٹے سے ملازم کا ٹیلیفون سن کر سرتسلیم خم کر دیتا۔ مگر کیا ہم آج وہیں کھڑے ہیں یا آگے بڑھ چکے ہیں؟ آصف زرداری کو ممبئی کے حملوں کا جھٹکا برداشت کرنا پڑا۔ ان کی حکومت نے یہ جھٹکا برداشت کر کے اور بھارت کی کوئی شرط مانے بغیر مذاکرات کا راستہ کھول دیا ہے۔ امریکہ کو یہ بتانے کا سلسلہ شروع ہو چکا ہے کہ ہم ان کے ملازم نہیں پارٹنر ہیں اور انشاء اللہ امریکہ کو پاکستان کی آزادی اور خودمختاری کا احترام سیکھنا ہو گا۔ پاکستان کی معیشت بدانتظامی سے نکلنے کی طرف چل پڑی ہے۔ جلد ہی اس میں ٹھہراؤ آتا دکھائی دے رہا ہے۔ زرعی پالیسیوں نے قحط سے دوچار پاکستان کو خوراک میں خود کفیل کر دیا ہے۔ برطانیہ کی طرف سے اچھی خبر آ چکی ہے۔ توانائی کے شعبے میں چین 15 ارب ڈالر کی سرمایہ کاری پر مذاکرات کر رہا ہے۔ جو لوگ صدر زرداری کے چین کے دوروں پر پھبتیاں کہتے تھے‘ 15 ارب ڈالر کی سرمایہ کاری کو حقیقت میں بدلتے دیکھ کر سمجھ سکتے ہیں کہ زرداری سیر کے لئے چین نہیں جاتے تھے۔ ان کے دوروں کے مزید ثمرات سامنے آنے والے ہیں۔ امریکہ بھی جلد ہی باہمی تحفظات سے نکل کر بہتر تعلقات بحال کرنے کی طرف آ جائے گا۔میں صدر زرداری کو اقتدار کی تیسری سالگرہ پر مبارکباد تو نہیں دوں گا‘ مگر انہیں یہ بات ضرور پہنچاؤں گا کہ آج ان کے بدترین مخالفین بھی نجی محفلوں میں یہ تسلیم کرنے پر مجبور ہیں کہ زرداری ان کی امیدوں سے زیادہ سمجھدار سیاستدان
    ثابت ہو رہے ہیں

    Nazir Naji