“I’ve been in a rickshaw”: Some critical reflections on the Karachi Literature Festival 2011

Related post: Comparing Karachi Literature Festival 2012 with Difa-e-Pakistan Conference

Was the Karachi Literature Festival (KLF) a gathering of the urban elite and their middle class flatterers (aka Fake Civil Society) and their foreign donors to (mis)appropriate Pakistani culture and literature? Seen from a ‘Peasants for Democracy‘ perspective, it seems that rural and poor Pakistanis were unwelcome in this event. In this post, I offer some extracts from various articles and reports to highlight the not so publicized dimensions of the Karachi Literature Festival 2011. (AN)


Who kidnapped Karachi Literature Festival?

When I attended the Karachi Literature Festival last year, I thought that this could be the platform or the bridge to bring our two classes, elite and common man, close to each other and help them to make friendship.

While I totally forgot that our elite class does not want to sit with a man chewing pan and wearing simple shalwar suit, the common man who sometimes smell, smell of human’s sweat which comes after the hard labor.

The elite class, who have stolen everything from common man, his happiness, hope, love, even reason of life.

This time common man does not even know what has been stolen from him because he didn’t even know that what was there in the Karachi Literature Festival for him because he was not invited even though entries were free.

And let’s suppose by spending his one weeks pay, he somehow could manage to hire a cab to come so far away. Honestly speaking there was nothing in the Karachi Literature Festial for him.

The writers present in the Karachi Literature Festival don’t write for common man.

Actually they didn’t even know that they are now “writer” until they reached Pakistan few days ago.

The columnists present in Karachi Literature Festival don’t think that Pakistan needs anything…they think that the whole purpose of human race of Pakistan now is to kill, condemn, terrorism, otherwise all is well.

This Literature Festival does not represent Pakistan, not Karachi, not even literature.

I remember when I was a little girl I used to buy small story books of almost ten to fifteen pages with weird pictures on the cover. They cost almost rupees one to five. I used to buy it from my pocket money.

Even those writers were better than the ones present in the Karachi Literature Festival, having whole half an hour session on their writing and books.

But just because they wrote their books while living in UK,USA, they are the best writers.

The writers on which whole Pakistan should brag. They are the pride, the grace of Pakistan.

Karachi Literature Festival is a festival, there is no doubt about it, but a festival for elite class only.

The reason behind the creation of Karachi Literature Festival is to create, generate another occasion for elite class, to make new dresses, to make appointments for beauty saloons, to look beautiful and rich, and happy too.

They are bridging gap of course but from rich to… hmm…more rich people.

And the same, simple hearted, poor, common man, tonight will see on his 14 inch television so many news about Karachi Literature Festival, where he would see that people with shining eyes and glittering ear rings were saying the same repeated words.

“aaa…aaammmm….this is the best literature festival….aa…ammm…and it should continue….aaa…aaammm…I am so happy to attend the festival….aaa….this is the best way to bridge the gap between our apart classes….aaammm….this sure will portray Pakistan as an educated country…aaammmm….I am so much thankful to the ….. and…..to organizers of this festival.”

And after viewing and hearing the same repeated words again and again the common man will change television’s channel, a channel where he can see and hear

Munni badnaam hoi, Darling tere leye!

Source: Thinking


I’ve been in a rickshaw

Inevitably in a country where mastery of English remains the preserve of the elite, who often live more luxuriously than the middle classes in the West and where the poor struggle on less than a dollar a day, there were cries of elitism.

While the event was free to all, sponsored by the British Council, Oxford University Press and USAID, some complained it was not on the public bus route.

US-educated novelist Bina Shah, whose new book “Slum Child” was snapped up like hotcakes, was asked how difficult she found it to write about a slum when she herself did not use public transport or go out to work.

“I’ve been in a rickshaw!” she hit back.

“My experience of a slum is obviously going to be different. It should convince you enough that a slum person could have told the story,” she said.

Source: Dawn


“US-educated” local writers and the slums story line

I really wish our “US-educated” local writers find some thing over and above the slums story line. It has been done to death and given the writer has no real connection to such lives, it does sound like a bit of cheap western oriented book peddling. I would have a lot more respect for some one who actually lives in slum or for that matter outside the elitist area, write a book with a genuine touch to it, and get to make it to broader audience without the elitist connections. Now THAT would be real literary merit.

Source: Saima (Dawn)


Where is the common man?

کراچی لٹریچر فیسٹول اختتام پذیر

انور سِن رائے
بی بی سی اردو ڈاٹ کام، کراچی

گزشتہ سال کی طرح اس سال بھی سندھ کے دارالحکومت کراچی میں کراچی لٹریچر فیسٹیول ہوا۔ سنیچر سے شروع ہونے والا یہ دو روزہ ادبی میلہ اتوار کی رات ختم ہو گیا

میلے کا انعقاد برٹش کونسل اور آکسفرڈ یونیورسٹی پریس اور آصف فرخی نے باہمی تعاون سے کیا تھا

میلے میں شریک اردو کی ممتاز شاعرہ اور ادیب کشور ناہید نے میلے کے بارے میں کہا کہ اس بار میلہ پہلے کے مقابلے میں دو گنا ہے۔ ’پہلے دو دو سیشن ایک ساتھ ہوتے تھے لیکن اب چار چار ہو رہے ہیں لیکن ہوا یہ ہے کہ انگریزی بولنے اور سمجھنے والے ایک طرف ہو گئے ہیں اور اردو بولنے اور سمجھنے والے ایک طرف ہو گئے ہیں۔ جو ایک پُل بننا چاہیے دونوں طرف کے لکھنے والوں کا وہ نہیں بن پا رہا۔‘

’دوسری اہم بات یہ ہے کہ اردو میں پچاس پچاس، ساٹھ ساٹھ اور اسی اسی برس کے لکھنے والے جن کی تحریروں کی کشید ہم نے ساری عمر پڑھی ہے ان کے مقابلے میں انگریزی کے ایک ایک کتاب لکھنے والے کو بہت اونچا اٹھایا جا رہا ہے۔‘

کشور ناہید نے اندیشہ ظاہر کیا کہ یہ چیز کہیں ان کے احساسِ تفاخر کو اتنا اونچا نہ کر دے کہ آگے لکھنے سے ہی چلے جائیں۔ پھر اس میں کراچی کی ایلیٹ زیادہ ہے۔‘

کراچی آرٹس کونسل کے صدر احمد شاہ نے میلے کے انعقاد کا خیر مقدم کرتے ہوئے کہا کہ اس بار میلے کے فرانسیسی اور امریکی سفارت خانوں نے بھی میلے کے انعقاد میں برٹش کونسل اور آکسفرڈ یونیورسٹی کی مدد کی ہے اور کراچی میں تو ہو تو ضرور رہا ہے لیکن یہ کراچی کے عام آدمی کی رسائی میں نہیں ہے۔

’لیکن باہر سے آنے والے ادیبوں کی وجہ سے ان کی کچھ دشواریاں ہیں جس کی وجہ شہر کے بیچوں بیچ واقع آرٹس کونسل جیسے جگہ میں اس انعقاد ان کے شاید ساز گار نہ ہو لہٰذا شہر کے جو نسبتاً زیادہ لکھنے پڑھنے والے ہیں وہ قدرے کم ہیں اور انگریزی والا طبقہ زیادہ ہے لیکن اس بار کی شرکت پچھلے سال کے مقابلے میں بہت زیادہ ہے لیکن اس سے یقیناً لوگ ادب کی طرف راغب ہوں گے۔ اس لیے یہ انتہایی خوش آئند ہے۔‘

اردو کے افسانہ نگار اور سینئر صحافی اخلاق احمد کا کہنا تھا کہ کہنے کو تو بہت سے شکایتیں ہیں کہ کچھ سیشن وقت پر نہیں ہوئے اور وہ جنہیں اس طرح کی تقریبات میں ہونا چاہیے نہیں آ سکے، کچھ انتظامی اور کچھ معیاری دشواریاں بھی رہیں لیکن کراچی جیسے شہر میں جس پر گویا ایک مہر سی لگا دی گئی ہے کہ بدنظمی اور دہشت گردی کا شہر ہے جس میں ادب سے تعلق رکھنے اور ادب کو چاہنے والے لوگ دور دور سے آئیں اور دو دن تک ایک سرشاری میں رہیں۔

ان کا بھی کہنا تھا کہ ’کاش یہ میلہ کسی ایسے مقام پر ہوتا جس میں عام آدمی کی شرکت کی گنجائش ہوتی۔‘

Source: BBC Urdu

کراچی کے ساحل کے قریب پوش علاقہ میں واقع کارلٹن ہوٹل گذشتہ روز سے لوگوں کی توجہ کا مرکز بنا ہوا ہے جہاں مصنفین ، نوآموز لکھاری ، طالب علم اور کتابوں کے شوقین خواتین و حضرات جوق در جوق کراچی لٹریچر فیسٹیول کا رخ کر رہے ہیں۔ دو روزہ کراچی لٹریچر فیسٹیول کا انعقاد برٹش کونسل، آکسفورڈ یونیورسٹی پریس اور یو ایس ایڈ کے اشتراک سے کیا گیا ہے

Source: VOA

فیسٹیول میں جس چیز کو سب سے زیادہ محسوس کیا گیا وہ اردو کے مقابلے میں انگریزی ادب سے تعلق رکھنے والی شخصیات کی کثرت سے شرکت تھی۔ ناقدین کی رائے ہے کہ اگر فیسٹیول کا انعقاد عام شہری مقام پر کیا جاتا تو اس سے عام شہریوں کی زیادہ بڑی تعداد مستفید ہوسکتی تھی۔

Source: DW



Latest Comments
  1. Abdul Nishapuri
  2. Sindhyar Talpur
  3. Ahmed Iqbalabadi
  4. Sarah Khan
  5. Sarah Khan
  6. aslam arain
  7. aslam arain
  8. Seven
  9. Sarah Khan
  10. Naveed
  11. Abdul Nishapuri
  12. Magnum
  13. Sarah Khan
  14. Thinking
  15. Shakil
  16. Abdul Nishapuri
  17. Haroon
  18. artiste peintre marocain