The untold story of Dr Pervez Hoodbhoy



I know, I know the title is a bit cheesy but that’s all I can think of at the moment
[ I probably would change it ] but it still conveys the essence of this post.

I came across this rare interview of Dr Hoodbhoy, first I thought it would be like the same old stuff that we have read so many times about him but this one was different, as it actually had more questions related to his personal life. So, I am posting here as it is :

Interviewer: When I read your book “Islam and Science’, I was quite impressed by your depth of knowledge and your critical mind; and when I heard you were coming to Canada I was looking forward to seeing you and interviewing you.You seem to have an optimistic attitude towards life and a humanistic philosophy. I am curious how you developed such an attitude and philosophy. Can you share with me what kind of family and social environment you grew up in?
Pervez: I was born in an Ismaili family. My maternal grandfather was from a place near Hyderabad, which is now called Sultanabad. He was very dedicated to Agha Khan. He had a lot of land in the village. He gave that land as a donation to Agha Khan and became a waris. My paternal grandfather was also a very religious man; in fact he built the first Jamaat Khana in Karachi with his own money, as a consequence of which Sultan Mohammad Shah named him mukhi. The name Hoodbhoy comes from Hood (brother of Hood). Hood was one of the minor prophets of Koran. So I grew up in this family, which had very deep connection to Ismaili-ism.

My father, however, was not very comfortable with this. He considered the Agha Khani System as exploitative. His rebellious nature influenced all the children so we did not grow up as traditional as our cousins did. At the age of twelve I began to feel the first elements of rebellion within me. My elder sister was quite uncomfortable with the tradition of praying and fasting. Her discomfort was passed on to me and I rebelled against Ismaili-ism. I remember declaring in my home that Agha Khan was a fraud. That outraged my parents. One day while they were away, I took down all the photographs of Agha Khan from the whole house and smashed them and after smashing them I ran away from home for one day. I was forgiven later on as they were upset about my being away. This was my conversion into proper Islam and I started going to masjid. I got quite involved in Islamic teachings until the age of 14 when, fortunately or unfortunately, I started reading the plays of Bernard Shaw and later on, the works of Bertrand Russell. That had such an impact on me that it bowled me over and by the time I was 15, I was lost, lost to “all good things”.

I went to Karachi Grammar School, a school where nobody talked about the problems of society. Children from very rich families came to that school and talked only about dance parties and having a good time. I went along part of the way with them but I was never very comfortable with that lifestyle. My father was not very rich and he suffered a major financial I collapse in 1964 when I was 14 years old. At that point it was quite possible that I might have dropped out of school and gone to a less expensive school. Somehow my father struggled hard to keep me in that school with the help of my brother who had gone to the USA and was sending some money to help the family. Anyhow I was a product of that school and insensitive to society and the world around me. It was really my going to the USA and coming to MIT that transformed me and made me a person very different from what I had been before.

I: I am curious about your emotional relationship with your parents and your siblings. Were you close to them? Did you have an open communication with them? Could you discuss your problems frankly?

Pervez: My father was very rebellious at one level and very conformist at the other. At times he was erratic. Some people described him as eccentric too. He was aware of the exploitative relationship Agha Khan had with the community. He felt it to be wrong that people paid these rather large sums of money to Agha Khan and he used it on investments for his racehorses. He lived a good life in Geneva. I do not think he has gone to Jamaat Khana in the last fifty years of his life. My mother did not have a theological faith but as a conformist she still goes to Jamaat Khana. All that affected me but when I rebelled as a teenager I might have influenced my sisters who are younger than me.

I: What were the circumstances when you went to United States?

Pervez: When I finished school in Pakistan, I applied to different universities in the United States. There was absolutely no chance of my going abroad unless I got a full scholarship from them. I was lucky that MIT offered me a scholarship and admission but it was 50% of my fee, which was $3200 a semester at that time. I knew I had to earn the rest of the money myself. So from the very first day that I landed in Boston I started looking for a job. The first job I found was in the cafeteria. I used to sweep toilets. I also became a subject for medical experiments. I used to work thirty hours a week. I was still happy because I felt as if I was liberated from the intellectual prison. I loved the courses at MIT. Those were delicious offerings for a freshman and I overloaded myself with courses.

I: How old were you when you came to MIT?

Pervez: I was 17. It was like walking into a beautiful garden and seeing treasures all around. Out of greed I started gathering them, so I ended up carrying twice of the load of courses in the first semester and working nearly 30 hours a week. So that meant that I did not sleep very much. By the end of the first year I was a nervous wreck. My family was in deep financial trouble so I sent some money to support them. But then I felt so wrecked that I did not want to live in the USA. I did not want to be there. I hated it immensely. I was completely happy with my courses but I had developed an antipathy for the society. I did not have a single friend. I hated the mechanized society. I felt like a cog in a big wheel. It seemed totally alienating, impersonal, and mechanical.

I yearned for my life in Pakistan so badly that I broke down and dropped out for a semester and went back home. In Pakistan I recuperated for a semester by teaching in my own school with which I had a very strong emotional link.

Looking back now, it was a happy experience for me. So after a semester I was ready to go back. When I returned to MIT, I got back in the same mode, taking lots of courses and working 30 hours a week. But this time I did not fall into a depression. I was enticed by all those gems so I stuffed them in my pockets again. So at the end of four years, I had two Bachelor degrees, one in Electrical Engineering and the other in Mathematics and a Masters in Physics. I did all that in basically three and a half years. Although I overloaded myself doing that, yet I discovered the value of hard work. During that time I underwent a political transformation. That transformation came about because of the circumstances of those times. That was the time when the anti Vietnam war movement had reached its height. It was also the time in 1971 when West Pakistan Army was carrying out the savage butchery of Bengalis. That was the time when Bangladesh came into existence. I remember the television programs showing the brutality of the army. I have a vivid image of a Pakistani soldier with his head cut off, and his head dangling by the hair, a picture that was printed in New York Times. Those images tormented me a great deal.

Those were the times when I met some people who affected my thinking profoundly and changed the direction of my life. One of them was Iqbal Ahmed. The first time I met him was in 1971 when he was giving a talk about the Viet Nam war. When I heard him speak for the first time, I was spellbound. He brought out so powerfully the agony of the Vietnamese and the complete immorality of the American carpet bombings in Vietnam. The other personality that impressed me was Noam Chomsky. I used to worship him from a distance. Those were some of the people and circumstances that influenced me, and I felt completely alienated from American society, alienated even from the left wing radical Marxists, with whom I agreed ideologically but with whom I could not relate socially. There was a time I joined them in MIT occupations where we smashed into buildings and took them over. Once, the police surrounded us and the provost of MIT stepped in. He threatened me personally, telling me that he would get me deported. I was scared but there was nothing I could do. There was a whole crowd behind me. Suddenly people behind me pushed me and then we heard a police officer firing a shot. There was a panic, everybody ran and I was saved. Alongside my political transformation, I was falling in love with physics. In Pakistan I had a passion for engineering, and I had made radio transmitters and optical communication devices, and I was just crazy about this. I actually saw electronics in my dreams. But when I went to MIT, I suddenly lost that fascination. It was completely replaced by far more abstract themes like nature of time, nature of space and meeting people like Phillip Morrison really inspired me. At that time I thought there was nothing more beautiful than physics. So I studied hard and worked hard and sent money home to support my family.

I: While you were studying and working hard, did you get any chance to relax, socialize and date?

Pervez: No, I had no life outside school and work. I studied or worked 18 hours a day, seven days a week. I did not want it otherwise. I wanted to finish my school, get my degrees and go back to Pakistan to be a part of the revolution. I had left traditional, religious and even social institutions behind. I did not want to do anything with them. Although I was the president of the Pakistan Students’ Association, I had strong differences with them on political issues, especially the issue of Bangladesh. It was bitter. We were angry every time we met. I felt we were committing genocide in Bangladesh. So I wanted to go back to Pakistan and be involved in politics.

I: It seems you went through an angry phase.

Pervez: I hated America with a passion. Now that I look back I have difficulty understanding that depth of anger. I felt the entire American society was engaged in trying to obliterate Viet Nam. I remember when Nixon was bombing Hanoi, I was sitting in a car at that time with my sister and listening to the news. When I heard the news of bombing I broke down and started crying. It was very emotionally charged for me. So I felt I could not stay in the USA. I wanted to get out of there.

I: Did you have a clear idea what changes you wanted to bring about in Pakistan’s social, and political system?

Pervez: I was a Marxist in my philosophy. I believed that socialism and then communism was the only way for our society to go forward. In 1973 when I had received two BSC and an MSC, I saw an advertisement in the Pakistani embassy bulletin. There was a position available in Islamabad University (it was not called Qaid-e-Azam University at that time). I applied for the position, I was invited, and I went to Washington by train, spent the night in a park and went to the embassy for the interview in the morning. They asked me only one question: “How much salary do you want”? I said, ‘What ever is reasonable”. They said ‘You are appointed’. I went back to Boston and two months later I received a letter stating that I was appointed as Assistant Professor in the department of Physics in Islamabad and I would be paid Rs. 700 a month. At that time I did not care about the money. I put that letter carelessly in one of my books. So when I sold my books, I lost that letter too. When I went back to Pakistan, I went to Islamabad for the first time in my life. I went to the physics department and appeared in the chairman’s office. The Chairman asked me ‘Who are you?’ “I have been appointed as an assistant professor in the physics department”, I replied. “But who appointed you? Where is your appointment letter?” “I lost it,” I answered. “I am sorry, I can’t help you.” So I went to see Kaneez Yousaf, the vice chancellor. She was very supportive. She said, “Welcome to the university. I have heard you are a leftist. We are having problems with Jamaat. Maybe you can help us.” Then she paused for a while and said, “I want you to make this university like MIT”. “What a challenge,” I thought. She sent me back to the chairman stating that she had appointed me. The chairman still would not accept me. He said, “You are an agent of the vice chancellor”. I was in a strange quandary. I only had Rs150 in my pocket. I did not know what to do next. While I was waiting, somebody approached me and said, “You seem to be an interesting person. “ When I shared my dilemma he told me he was also a leftist. He introduced me to his other leftist friends who tried to support me.

I: You seemed to be caught between the vice chancellor and the principal.

Pervez: Yes, I was. Later on I found out that the chairman was legally correct. I did not have the qualifications to be an assistant professor. I did not have a PhD .The chairman finally said he would appoint me as a lecturer. I agreed. I wanted to end the confusion. I did not even know the difference between a lecturer and an assistant professor at that time. I was asked to appear in front of a committee, who asked me a few technical questions and approved my lecturer status. The committee sent a letter to the vice chancellor starting my appointment as a lecturer and offering me Rs800. The vice chancellor sent the letter back stating: Assistant professor pay Rs700. During all this confusion the vice chancellor became convinced that I was a strange man. She wrote a secret letter to the treasurer of the university in which she said, “Hoodbhoy is a leftist, he is on the pay of CIA. He appears dangerous. Do not give him any house allowance so that he will be forced to leave.” Well, after a lot of initial complications, eventually I did become a lecturer and that was the beginning of my 27 years at the university. Now of course I am a professor. In that system everybody rises with time. But for the next two years after I started I got involved with trade unions and went to villages to spread Chairman Mao’s message. Those were two difficult years of my life but I think I learnt a lot.

I: Let us focus on your family life for a while. How and when did you decide to get married?

Pervez: I met her during my travels to the villages. We used to go to a remote village. We had to walk six miles but it was up a mountain, down a mountain, up a mountain, down a mountain. There were no roads. Even for physically fit people it was hard to climb. And then there was an epidemic. We had a doctor in our team who suggested we should inoculate these villagers, otherwise they might fall prey to the epidemic. We could inoculate men but we needed a woman to inoculate women. We discussed all the women we knew socially and I suggested the sister of a friend. When we approached her she agreed. We had several trips together to villages and later on we got married. Those were two tough years. During that time I taught in a school and found out how brutal village teachers were. They were sadistic bastards. They would exercise their muscles on innocent children. And I also learned about how difficult it is to help people to change their thinking. During those two years I was also feeling inadequate academically. I felt I had to get a Ph.D. so I applied to MIT for graduate school. I went back to the USA and did my Ph.D. in three years, after which I returned to Pakistan. By that time Pakistan’s political climate had changed. Within a few months Bhutto was hanged and Zia’ s regime started. It was the most terrible period of our history. Many people suffered, especially those who resisted Zia’ s regime. I was lucky but many of my friends were not. We used to produce a magazine named Amour-e-Pakistan, and fight against martial law. We used to write slogans on the walls. I had invented a special device, which enabled us to write slogans in two minutes that took others to write in fifteen minutes. We used a detergent bottle, filled it with mobile oil and black coloring and put a shaving brush up front. It did miracles. One day before the American Secretary of State’s visit to Pakistan we covered the walls with slogans against Zia-ul-Haq and America. The army, the police and the security forces were all astonished at the slogans. We did this again and again until they started having night patrols in Pindi and Islamabad. During that time I applied to Washington to do my post doctorate. I left one month before my friends got arrested. One of them was putting the magazines in a shop when the security officer saw him and he was taken to the police station. When Zia-ul-Haq received the news he ordered a massive crack up. He said, ‘we should get rid of this cancer of politics from Qaid-e-Azam university. My friends were put in jail and tortured brutally. One of them was hung upside down and beaten, his genitals were burnt. He was tortured physically and mentally. He is still a broken man after all these years. One of them revealed my name to the police and they came to search my home, but luckily my brother-in-law took all the materials out before the police came. The police found nothing. They still have a case against me somewhere. After a year in USA and doing my post doc I came back to Pakistan in 1983. I was shocked to see that Islamization of knowledge had taken place in Pakistan. At that time I decided to do my work by writing and speaking rather than going to villages.

I: How has your political struggles affected your relationship with your wife?

Pervez: You have to remember she is Iqbal Ahmed’s niece. We both loved her uncle and were shattered when he passed away. We both have the same political values. I think the same goes for our attitude in bringing up children. We want them to be thinking people who find their own way in life. I am quite happy with their attitude and optimistic they will find their right place in life.

I: How old are they?

Pervez: The elder one is 20, the younger one 15. Interestingly enough, both were born on the same day.

I: What was the reaction of your extended family to your political activities?

Pervez: Of course they have always been fearful and concerned. They consider it dangerous but one has to take certain risk in life to achieve something.

I: But now you seem very gentle and kind. You don’t sound angry as you were before. What made you change over the years?

Pervez: I changed out of necessity. I think I am a pretty difficult person to live with. My wife will testify to that. In fact she will say, I am not only difficult, I am impossible. Experience tells you that you can be angry but you better not show it. You can be impatient but you have to appear patient. At times I feel frustrated thinking that we have not done much. If you look at what happened to Pakistan in the last thirty years, you might say, it has gone down, down, down. Some grin and say, ‘Yes, it could have been different’. Sometimes I believe myself when I say that and sometimes I don’t. But then what is the alternative? You cannot give up. You cannot say, ‘Things are so bad that nothing can be done”. The fact is that in personal terms I am fine and many other people are fine. If we see the country today as a whole there are more cars and more TV s and more food and more medicine. People live longer. All these things are of course important, but there is also far more frustration than ever before. Civilized behavior has become rare and there is animosity among diverse groups in our society. If we want to make a balance sheet most people would say that we are going down. Maybe one has to agree with it, but what do you do with that? Do you give up? Do you stop struggling? If you can’t do that, then you have to appear optimistic.

I: Your book, your articles and speeches make you appear as a Muslim scholar, Muslim scientist. Why do you not leave the religious podium and speak completely on secular terms?

Pervez: Well, that is a very vexing question. I think if you want to have any degree of credibility with people whose destiny you want to change, then you cannot say, “I am not one of you”. The reality is I was born a Muslim. I was for a while a very strongly practicing Muslim. All of us were brought up in a Muslim tradition. We cannot completely cut ourselves off from our roots. Let me tell you a story about Iqbal Ahmed. When he was dying, Raza Qazim’ s wife, who adored him, stood outside the room and read Quran for hours. When I informed Iqbal Ahmed. He invited her in and asked her to sit down. She was reading Quran even when inside. At one point I scribbled a note asking Iqbal Ahmed if I could request her to stop. He shook his finger, asking me not to do that. Later on when she left, I asked him, ‘Why did you tolerate this? You are not a Muslim’. “Of course I am,” he said. “No, you are not,” I insisted. “You don’t believe in Allah, the Quran, angels or the Day of Judgment”. “Yes, I am,” he still insisted. “I was born a Muslim and I will always remain that”. Although he never made any supplications to God, never asked for forgiveness, yet to the very end, he felt he was rooted in the culture he had lived in. I think it is a dilemma we all have. Though we may not believe in it, yet we were born in something and that something stamps us forever. So we are Secular Muslims.

I: Now let us talk about Khaldunia University. At what stage did your focus changed from politics to education?

Pervez: I think circumstances dictate a lot. If you are in a university and you encounter students who have come up through the lower levels of education and you see how warped their thinking is, then you realize how important it is to make sure that students develop the right attitude towards life and learning. Maybe if I were in a village and not in a university, I might have joined Sattar Eedi and got involved in social reforms. It is clear to me that I must try to change people through education. And this has to be done at every level. With my education and background, perhaps I will make a more meaningful contribution at the university level than, let us say, primary school. But you need people there as well. There are all sorts of things needing to be done in all sorts of places. I think higher education is particularly important because it is from there that leaders of society emerge; and if you can influence them, then you can influence many more people. That is why I think Iqbal Ahmed had the right idea with his vision of Khaldoonia University.

I: Do you feel you have found the right focus of your energies, ambitions and dreams?

Pervez: To me it is the most important thing that I can probably do. And I must admit that it is because I feel I owe it Eqbal Ahmed.

I: While you were talking about Iqbal Ahmed, I saw more feelings than when you talked about your dad.

Pervez: It is very hard for me to talk about him. He died in my arms. I have never been so devastated. He was a wonderful man. I can’t even talk about it now. (He had tears in his eyes, so we stopped the interview for a few seconds. When he recovered, I continued)

I: I was curious about why are you still residing in Pakistan? You have a choice to live in the USA.

Pervez: No, I don’t have a choice anymore.

I: But you had a choice.

Pervez: Yes, I did, but I don’t have it any more. I would not come back to the USA and do physics because it would engage all my energies. I can be totally immersed in it and there is so much to do in physics that I need not one but several lifetimes. There are so many exciting things happening in physics. I have just barely scratched the surface. I have a lot of hunger in me but I am too old. You have to be 25 years old to get into those very cutting edge fields.

I: I want to know your impressions about Professor Abdus Salaam. Whenever I heard his story there was a tragic element attached to it. I heard you had met him. What are your impressions about his struggles?

Pervez: I did not just meet him—I got to know him rather well and you are right, he was a tragic figure. His first commitment was to the Ahmedi Movement, and his second was to Pakistan, alongside his commitment to physics. And all these commitments did not go well with each other. It was clear from the beginning that he was a man of exceptional ability. Initially, he was quite a liberal person. I am told he used to have wine and was rather fond of beautiful women. When he achieved a level of excellence, he was greatly respected throughout the Western world. Prime Ministers wanted to meet him even before he received his Nobel Prize in 1974. It was in 1974 that he was transformed from somebody who didn’t pay much attention to religion to somebody who became increasingly engaged with it, which at the end made him a fiercely orthodox defender of Ahmedi Movement. It was also in 1974 when Bhutto declared Ahmedis as non-Muslims. I got to know him ten years after that in 1984 and it was not through physics. I was visiting Triesta in 1984 when he wanted to meet me because he had read my article about Science and Islam. After that meeting we developed a relationship that lasted for ten years. We even wrote an article together that became a preface of a book. He was a tragic figure because he was so involved with Pakistan. He loved Pakistan very much but Pakistan repudiated him because he was Ahmedi. He was I would say a very complex figure. I should also tell you that complexity also comes in part from the fact that he was one of the original people in the Bomb Project. He was part of the famous meeting of 1972 in Multan in which Bhutto gathered all the scientists in the country together and he was the leading person there. These scientists were asked to look into different aspects of the nuclear explosion but then in 1974 he was cut out from that team and project. Although the project did not go very far, yet he was supportive of the idea. Honestly speaking, he was not an impartial person in the sense that he did favor people from Ahmedi families. He wanted them in the positions of power. He also felt that Pakistan had to stand up against India. He had within him a certain amount of prejudice for Hindus. But he was also broadminded in another sense. He, for example went to India several times and they honored him. And over time his feelings about India did change. He felt rejected by Pakistan. The last time I saw him, he was so unhappy he cried. There was a retirement get together in which when a student came to him and told him how proud he was of Salam. Salam, who was in a wheelchair, started weeping and wept uncontrollably after that,. It was tragic to watch him. And when he died, not one official from the Government of Pakistan came to his burial. There was only a small footnote in the newspaper. All this happened in spite of the fact that he was emotionally committed to Pakistan and he had founded the Atomic Energy Commission. Let me share with you another story about Salam that reflects how he was treated in Pakistan. Before he died, I approached Pakistan Television and met with Rana Sheikh, the director, to make a documentary about Salam’ s life. She agreed. She was quite a liberal person. So we made a team and went to Jhang, where Salam was born and collected a lot of information about his early life. We also collected clips from his TV appearances, interviews with BBC. There was also an interview that I had with him in 1988. After collecting all that when we were planning to edit, I had to leave Islamabad for a week. I gave all the footage to a producer assigned to me by PTV and requested him to wait till I came back. I could sense he was not comfortable with his assignment, so I told him explicitly not to do anything with the material we gathered. When I came back a week later, I was shocked to find that he had finished the documentary .It was horrible. It was a complete deviation from the original plan. It was obviously sabotage. I reported him to Rana Sheikh who hauled him out and blasted him. When I asked him to re-edit the documentary, he said he had erased it. I knew he had done it deliberately. That is the level of prejudice we have to deal with in our society.

I: Let me ask you one last question. People see you as an accomplished scientist, a successful person. Do you feel that in your own heart?

Pervez: I have so many unfulfilled ambitions that I feel frustrated. What I would like to do is to understand a very different area of physics called Super strings. If I had another life, I would spend it on studying that because it is all so beautiful mathematically and so inviting intellectually. As far as other things in my life are concerned, I don’t think I have done very much. Small things here and there. There is only one thing that I feel I have accomplished in my life and that was saving the land for Quaid-e-Azam University from being given away to MNAs (Members of National Assembly) and University professors. I fought that battle for two years and in the end it left me immensely exhausted. There was a time people were so angry they were harassing me, throwing rocks, breaking windows and threatening me. Finally there was a strike and the university was closed for the whole semester. We had to go to court. Finally we won the case and the land was saved. That is the only accomplishment that I feel proud of.

I: Thank you very much for your time and sharing your thoughts.


The untold story of Dr Pervez Hoodbhoy

ڈاکٹر پرویز ہُود بھائی کی کہانی، ڈاکٹر پرویز ہُود بھائی کی زبانی (پی ڈی ایف)
میں ایک اسماعیلی فیملی میں پیدا ہوا۔ میرے نانا حیدرآباد کے نواح میں ایک جگہ سے تعلق رکھتے تھے، جسے اب سلطان آباد کہا جاتاہے۔ وہ (پرنس کریم )آغا خان کے ساتھ بہت مخلص تھے۔ گاؤں میں اُن کے پاس خاصی زیادہ زمین تھی۔ انہوں نے وہ ساری زمین ’’آغاخان‘‘ کو ڈونیٹ کردی اور اس طرح خود’’وارث‘‘ بن گئے۔ (نوٹ: غالباً ’’وارث‘‘، اسماعیلی برادری میں کسی مذہبی عہدے کا نام ہے) میرے داد بھی بہت زیادہ مذہبی آدمی تھے۔ حقیقت یہ ہےکہ کراچی میں اسماعلیوں کا پہلا ’’جماعت خانہ‘‘ میرے دادا نے اپنی ذاتی رقم سےبنوایا تھا، جس کے نتیجہ میں ’’سلطان محمودشاہ‘‘ نے انہیں، ’’مُکھی‘‘ (سردار) کا لقب دیا۔ میرا نام ’’ھُود بھائی‘‘، ایک پیغمبر ’’ھُود‘‘ کے نام پر ہے۔ ھُود پیغمبر قران کے ’معمولی انبیأ ‘ میں سے ایک ہیں۔
سو میں ایسے خاندان میں پیدا ہوا جس کی جڑیں ’’اسماعیلیت‘‘ میں بہت گہری تھیں۔ البتہ میرے والد ایسے ماحول سے مطمئن نہ تھے۔ وہ اسماعیلی نظام کو استحصالی نظام سمجھتے تھے۔ان کی اس باغیانہ طبیعت کے اثرات تمام بچوں پر پڑے اور یہی وجہ ہے کہ ہم اپنے کزنوں کی طرح روایتی ماحول میں بڑے نہیں ہوئے۔ بارہ سال کی عمر میں، میں نے اپنے اندر بغاوت کا پہلا عنصر محسوس کیا۔ میری بڑی بہن، صوم و صلاۃ کی روایت سے بڑی تنگ تھی۔ اُس کی یہ بے چینی مجھے منتقل ہوئی اور میں نے اسماعیلی ازم کے خلاف بغاوت کردی۔ مجھے یاد ہے میں اپنے گھر میں علی الاعلان کہا کرتا تھا کہ، ’’آغاخان فراڈ ہے‘‘۔ اس بات سے میرے والدین غم وغصہ کا شکارہوجاتے تھے۔ ایک دن جب میرے والدین گھر پر نہیں تھے، میں نے آغاخان کی تصویروں والے فریمزاپنے سارے گھر میں سے اُتارے اور انہیں توڑ دیا اور خود ایک دن کے لیے گھر سے بھاگ گیا۔ بعد میں انہوں نے مجھے معاف کردیا کیونکہ وہ میرے گھر سے چلے جانے پر پریشان ہوگئے تھے۔ اس طرح میں اسماعیلیت سے ’’پراپر اسلام‘‘ کی طرف آیا اور میں نے مسجد میں جانا شروع کردیا۔ چودہ سال کی عمر تک میں اسلامی تعلیمات میں مکمل شامل رہا۔ خوش قسمتی یا بدقسمتی سے، میں نے ’’برناڈ شا‘‘ کے ڈرامے پڑھنے شروع کردیے اور پھر بعد میں ’’برٹرینڈ رسل‘‘ کا مطالعہ کیا۔
اس مطالعہ نے مجھے چاروں خانے چت ،گردایا ۔ اس وقت میری عمر پندرہ سال تھی۔ میں ہارگیا۔ میں ’’تمام اچھی چیزوں‘‘ سے ہار گیا۔ میں نے ’’کراچی گرامر سکول‘‘ سے تعلیم حاصل کی ہے۔ یہ ایک ایسا سکول تھا جہاں کوئی شخص معاشرے کے مسائل پر بات نہیں کرتا تھا۔ یہاں سب بچے طبقۂ اُمرأ سے تھے اور وہ ہروقت ، ڈانس اور پارٹیاں اور مزے اُڑانے کی باتیں کیا کرتے تھے۔میں اُن کے ساتھ کچھ عرصہ ایسی پارٹیوں میں جاتارہا ہوں لیکن اِس لائیف سٹائل سے میں کبھی خوش نہیں تھا۔ میرے والد زیادہ اَمیر نہیں تھے اور انہوں نے ، 1964 میں، جب میں چودہ سال کا تھا، ایک مالی بحران کا سامنا بھی کیا تھا۔ اُن دنوں یہ عین ممکن تھا کہ مجھے اُس سکول سے نکال دیا جاتا اور قدرے کم مہنگے سکول میں بھیج دیا جاتا۔
لیکن کسی نہ کسی طرح میرے والد نے مجھے اُسی سکول میں رکھا کیونکہ اُن کی مدد میرے بڑے بھائی بھی کررہے تھے جو امریکہ چلے گئے تھے اور وہاں سے رقم بھیج کر فیملی کی مالی سپورٹ کررہے تھے۔ خیر!، تو میں ایسے سکول کی پیداوار تھا اور اِس لیے معاشرے اور اپنے گرد پھیلی دنیا کے معاملے میں بے حس تھا۔ یہ فی الحقیقت، میرا امریکہ جانا اور ’’ایم آئی ٹی‘‘ (MIT) میں آنا ہی ہے جس نے مجھے مکمل طور پر بدل دیا اور اُس شخص سے بالکل مختلف شخص بنا دیا جو میں پہلے ہوا کرتا تھا۔ میرے والد ایک سطح پر تو باغی تھے لیکن دوسری سطح پر پکے پیروکار تھے۔ یعنی کبھی کبھار وہ غیر مستقل مزاج ہوجاتے تھے۔ کچھ لوگ اُنہیں سَنکی بھی کہتے تھے۔
وہ آغاخان کے اُس استحصالی تعلق سے باخبر تھے جو آغاخان کا اپنی کمیونٹی کے ساتھ تھا۔ اُنہیں یہ بات بہت غلط لگتی تھی کہ لوگ آغا خان کو بھاری رقوم عطیہ میں دیتے ہیں اور آغاخان اُس دولت کو گھوڑوں کی ریس میں خرچ کردیتے ہیں۔ میرے والد نے ’’جَنیوا‘‘ میں ایک اچھی زندگی گزاری ہے ۔ میں نہیں سمجھتا کہ میرے والد اپنی زندگی کے آخری پچاس سالوں میں کبھی ’’جماعت خانہ‘‘ گئے ہو نگے۔ میری والدہ کا اگرچہ ’’مذہبی ایمان‘‘ نہیں تھا لیکن ایک پیروکار کے طور پر وہ اب بھی جماعت خانہ جاتی ہیں۔ ان سب حالات نے مجھے متاثرکیا لیکن میں سوچتا ہوں کہ میری لڑکپن کی بغاوت نے میری چھوٹی بہنوں پر ضرور اثرڈالا ہوگا۔ جب میں نے پاکستان میں اپنی تعلیم مکمل کرلی تو میں نے امریکہ کی مختلف یونیورسٹیوں میں داخلہ لینے کی کوشش شروع کردی۔
میرے لیے اس وقت تک بیرونِ ملک جاکر پڑھنا، جب تک مجھے ’’فُل سکالرشپ‘‘ نہ ملتی، ممکن نہیں تھا ۔ میں خوش قسمت تھا کہ ’’ایم آئی ٹی‘‘ نے مجھے داخلہ اور سکالرشپ تو آفر کردی لیکن یہ سکالرشپ کُل فیس کا صرف پچاس فیصد تھی، جو کہ اُس وقت فی سمسٹر، 3200 ڈالر کی رقم تھی۔ میں جانتاتھا کہ اب باقی کی رقم مجھے خود کمانا ہوگی۔ لہذا پہلے دن ہی جب میں، بوسٹن میں اُترا تو میں نے نوکری کی تلاش شروع کردی۔ پہلی نوکری جو مجھے ملی وہ ایک کیفے ٹیریا میں تھی۔ میں وہاں ٹائیلٹس صاف کیا کرتاتھا۔ میں میڈیکل کی فیلڈ میں تجربات کے لیے خودایک ’’سبجیکٹ‘‘ کے طور پر بھی کام کرتارہا ہوں۔ میں ہفتے میں تیس گھنٹے کام کیا کرتا تھا۔ لیکن میں پھر بھی خوش تھا۔ میں محسوس کرتا تھا کہ میں اب ’’دانشوری کی جیل‘‘ سے آزاد ہوچکاہوں۔
مجھے ایم آئی ٹی میں اپنے کورسز سے محبت تھی۔ وہ تمام کورسز ایک ’’تازہ ذہن شخص‘‘ کے لیے خاصی لذیذ پیشکشیں تھیں چنانچہ میں نے اپنے آپ کو کورسز سے ’’اوور لوڈ‘‘ کرلیا۔ تب میری عمر صرف سترہ سال تھی۔ یہ بالکل ایسا تھا جیسے آپ کسی خوبصورت باغ میں سیر کررہے ہوں اور آپ کے چاروں طرف خزانے ہی خزانے ہوں۔ سو میں کورسز کا لالچی ہوگیا اور میں نے پہلے سمسٹر میں ہی کورسز کا دُہرا بوجھ اُٹھا لیا، جبکہ ہفتے میں تیس گھنٹے کام بھی ساتھ ساتھ کرتارہا۔ اس کا یہ مطلب تھا کہ اب میں ٹھیک سے سو نہیں پارہاتھا۔ اِس وجہ سے پہلے سال کے اختتام تک میں ’’اعصابی تباہ حالی‘‘ کا شکار ہوگیا۔ میری فیملی (اُن دنوں) شدید مالی مسائل میں مبتلا تھی سو میں نے اُن کی مدد کے لیے کچھ رقم گھر بھیجنا بھی شروع کردی۔ لیکن تب میں نے محسوس کرنا شروع کردیا کہ مزید میں امریکہ میں نہیں رہ سکتا۔
میں وہاں نہیں رہنا چاہتاتھا۔ مجھے وہاں رہنے سے شدید نفرت ہونے لگی۔ میں اپنے کورسز سے تو مکمل طور پر خوش تھا لیکن اُس معاشرے کے لیے میرے دل میں نفرت پروان چڑھ چکی تھی۔ میرا وہاں کوئی ایک بھی دوست نہیں تھا۔ مجھے اُس مشینی معاشرے سے نفرت ہوگئی تھی۔ مجھے اپنا آپ کسی بڑی گراری کا ایک دندانہ محسوس ہوتاتھا۔ میں اپنے آپ کو مکمل طور پر اجنبی اور مشینی سا محسو س کرتاتھا جس کی شخصیت معدوم ہوچکی تھی۔ مجھے پاکستان میں اپنی زندگی اتنی بُری طرح سے یاد آتی تھی کہ بالآخر میں ٹُوٹ گیا اور سمسٹر کو چھوڑ کر پاکستان واپس آگیا۔
یہاں میں نے اپنی صحت اِس طرح بحال کی کہ میں نے اپنے اُسی پرانے سکول میں پڑھانا شروع دیاجس کے ساتھ میرا مضبوط جذباتی رشتہ تھا۔ اب ماضی کے جھرونکے میں پیچھے مُڑ کردیکھتاہوں تو لگتاہے کہ وہ میرا ایک خوشگوار تجربہ تھا۔ بہرحال ایک سمسٹر گزارنے کے بعد میں اب دوبارہ واپس جانے کے لیے تیار تھا۔ جب میں واپس ’’ایم آئی ٹی‘‘ آیا تو میں نے وہی سابقہ معمولات دوبارہ بحال کردیے، یعنی زیادہ کورسز لینا اور ہفتے میں تیس گھنٹے کام کرنا۔ لیکن اب کی بار میں میں ذہنی دباؤ کا شکار نہ ہوا۔ اب میں اُن تمام موتیوں کو حاصل کرنے کے لیے آمادہ تھا سو میں نے دوبارہ اپنی جیبوں کو(ان موتیوں سے) بھرلیا۔
نتیجۃً چار سال کے اختتام پر، میرے پاس دو ڈگریاں تھیں۔ ایک الیکٹریکل انجنیئرنگ میں اور دوسری میتھ میں اور ایک ماسٹرڈگری فزکس میں (ان کے علاوہ تھی) ۔ یہ سب میں نے بنیادی طور پر صرف ساڑھے تین سال میں کیا۔اگرچہ ایسا کرتے ہوئے میں نے خود پر اضافی دباؤ ڈال لیا تھا لیکن آخر میں مجھے اپنی محنت شاقہ کی اہمیت کا پتہ چل گیا۔ اسی عرصہ میں، میں اپنے سیاسی شعور کی تبدیلی کے مرحلے سے بھی گزرا۔ یہ تبدیلی دراصل اس وقت کے حالات کی وجہ سے وارد ہوئی تھی۔ یہ وہ وقت تھا، جب ’’ویتنام کی جنگ‘‘ کے خلاف تحریک اپنے عروج پر تھی۔ یہ وہی وقت تھا جب مغربی پاکستان کی فوج نے بنگالیوں کا وحشیانہ قتل عام شروع کررکھا تھا۔ اسی زمانے میں بنگلہ دیش کا قیام عمل میں آیا۔
مجھے ٹی وی کے وہ پروگرام یاد ہیں جوفوج کے مظالم دکھا تے تھے۔ میرے ذہن میں اب بھی ایک پاکستانی فوجی کی دھندلی سی تصویر ہے جس کے کٹے ہوئے سر کو بالوں سے باندھ کر لٹکادیاگیاتھا۔ یہ تصویر نیویارک ٹائمز میں شائع ہوئی تھی۔ ان تصاویر نے مجھے بہت زیادہ اذّیت میں مبتلا کیا۔ یہ وہی زمانہ ہے جب میں کچھ ایسے لوگوں سے ملا جو میری سوچ پر بہت زیادہ اثراندازہوئے اور میری زندگی کا دھارا ہی بدل دیا۔ اُن میں سے ایک اقبال احمد تھے۔ یہ 1971 کی بات ہے جب میں ان سے پہلی بار اُس وقت ملا جب انہوں نے ’’ویتنام کی جنگ‘‘ کے موضوع پر ایک تقریرکی تھی۔ جب میں نے انہیں پہلی بار بولتے ہوئے سنا تو مجھے گویا سانپ سونگھ گیا ۔انہوں نے بڑے زور دار طریقے سے ویتنامیوں کی تکالیف اور امریکییوں کی ویتنام میں، مکمل طور پر غیر اخلاقی کارپٹ بمباری کا نقشہ کھینچ کررکھ دیا۔ دوسری شخصیت جس نے مجھے متاثر کیا ، وہ نوم چومسکی ہے۔ میں دُور دُور سے اُس کی عبادت کیا کرتاتھا۔ یہ وہ حالات اور وہ لوگ تھے، جنہوں نے مجھے بے پناہ متاثر کیا۔
تب میں اپنے آپ کو امریکی معاشرت میں بالکل اجنبی محسوس کرنے لگا۔ یہاں تک کہ میں بایاں بازُو (لیفٹ وِنگ) کے ریڈیکل مارکسیوں سے بھی اجنبیت محسوس کرنے لگا، جن کے ساتھ میں نظریاتی طور پر متفق تھا، انہی کے ساتھ سماجی طور پر میں خود کو غیر متعلق پاتا تھا۔ ایک زمانہ تھا جب میں نے اُنہیں (مارکسیوں کو) ’’ایم آئی ٹی کے اَکوپیشنز‘‘ میں جائن کیا تھا اور ہم نے عمارتوں پرقبضہ کرکے اُن کی اینٹ سے اینٹ بجادی تھی اور پولیس نے ہمیں گھیر لیا تھا اور مجھے ’’پرووسٹ‘‘ نے خود آکر دھمکی دی تھی کہ وہ مجھے نکال دے گا۔ میں ڈرگیا تھا لیکن اُس وقت میں کچھ نہ کرسکتاتھا۔ لوگوں کا ہجوم میرے پیچھے تھا۔ اچانک مجھے لوگوں نے آگے کی دھکا دیا اور اُسی وقت ہم نے گولی چلنے کی آواز سنی۔ پولیس آفیسر نے (شاید ہوائی) فائر کیا تھا۔ گھبراہٹ سے سب بھاگ کھڑے ہوئے۔ بہرحال میں بچ گیا۔ سیاسی تبدیلی کے ساتھ ساتھ میں فزکس سے محبت میں بھی مبتلاہوچکاتھا۔
پاکستان جاکر میں انجنئرنگ کرناچاہتاتھا۔ میں نے ’’ریڈیو ٹرانسمیٹرز‘‘ بنائے اور ’’آپٹکل کمیونکیشن ڈیوائسز‘‘ بنائیں اور بس میں دیوانہ تھا اس سب کے لیے۔ اصل میں الیکٹرانکس میرے خوابوں میں سے ایک تھی لیکن جب میں ایم آئی ٹی پہنچا تو میں نے اچانک (الیکٹرانکس میں) دلچسپی کھودی۔ میری یہ دلچسپی ، کہیں زیادہ تجریدی موضوعات کے ساتھ بدل گئی، مثلاً ’’زمانے کی نیچر کیا ہے؟، مکان کی نیچر کیا ہے؟ اور اِسی طرح بعض لوگوں سے ملنا، جیسے، فلپ موریسن (Phillip Morrison) نے مجھے واقعی متاثر کیا۔ اس وقت میں سوچتا تھا کہ فزکس سے زیادہ کوئی شئے خوبصورت نہیں ہے۔ سو میں نے بہت زیادہ محنت سے پڑھا اور بہت زیادہ محنت سے کام کیا اور اپنے گھروالوں کی مالی مدد کے لیے گھر بھی پیسے بھیجتارہا۔ کام اور تعلیم سے ہٹ کر میری کوئی زندگی نہیں تھی۔ میں کام اور پڑھائی کو ملا کر ایک دن میں اٹھارہ گھنٹے اور ہفتے میں سات دن مصروف رہتاتھا۔
میں اس سے ہٹ کر کچھ کرنا بھی نہیں چاہتاتھا۔ میں چاہتا تھا کہ میں اپنی تعلیم مکمل کروں، ڈگریاں حاصل کروں اور واپس پاکستان جاکر انقلاب کا حصہ بنوں۔ میں روایتی، مذہبی اور یہاں تک کہ سماجی اداروں کو پیچھے چھوڑ آیا تھا۔ اب مجھے اُن سے کوئی سروکار نہیں تھا۔ اگرچہ میں ’’پاکستان سٹوڈینٹ فیڈریشن‘‘ کا صدر تھا لیکن مجھے پھر بھی ان کے ساتھ شدید سیاسی اختلافات تھے، خاص طور پر بنگلہ دیش کے مسئلہ پر۔ یہ سب تلخ تھا۔ ہم جب بھی ملتے تھے، ہم غصے میں ہوتے تھے۔ مجھے لگتا تھا کہ ’’ہم بنگلہ دیش میں (بنگالیوں کی) نسل ہی مِٹا دینا چاہتے ہیں‘‘۔ فلہذا میں پاکستان آنا چاہتا تھا اور یہاں کی سیاست میں شامل ہونا چاہتاتھا۔ مجھے امریکہ سے جذباتی قسم کی نفرت تھی۔ اب جب ماضی میں جھانکتاہوں تو مجھے سمجھ نہیں آتی کہ میں (امریکہ سے) اتنی شدت کے ساتھ کیوں نفرت کرتاتھا۔ میں سوچا کرتا تھا کہ سارے کے سارے امریکی مل کر ویتنام کو مٹانے پر تُلے ہوئے ہیں۔ مجھے یاد ہے جب صدر نِکسن نے ’’ہنوئی‘‘ پر بم گرائے تو میں اپنی بہن کے ساتھ کار میں بیٹھا (ریڈیو پر) خبریں سن رہا تھا۔ جب میں نے بم گرانے کی خبریں سنیں، میں ٹوٹ گیا اور رونا شروع کردیا۔ اس واقعے نے مجھے جذباتی طور پر بہت محرک کردیا۔ اب میں مزید امریکہ میں نہیں رہ سکتاتھا اور وہاں سے نکل جانا چاہتاتھا۔
میں اپنے سیاسی فلسفہ میں مارکسی تھا۔ مجھے یقین تھا کہ سوشلزم اور پھر کمیونزم ہمارے معاشرے کے لیے آگے بڑھنے (یعنی ترقی کرنے) کا کا واحد حل ہیں۔ 1973 میں ، جب میں دو ’بی ایس سی‘ اور ایک ’ایم ایس سی‘ کی ڈگری حاصل کرچکا تھا تو اُن دنوں میں نے پاکستان ایمبیسی کے ’’بُلیٹن‘‘ میں ایک اشتہار دیکھا۔ ’’اسلام آباد یونیورسٹی‘‘ میں ایک آسامی خالی تھی، (اُس وقت اِس کا نام قائدِاعظم یونیورسٹی نہیں تھا)۔ میں نے درخواست ارسال کی، مجھے دعوت آئی اور میں ٹرین کے ذریعے واشنگٹن پہنچا۔ وہ رات میں نے ایک پارک میں گزاری اور اگلی صبح پاکستان ایمبیسی انٹرویو کے لیے چلا گیا۔انہوں نے مجھ سے ایک ہی سوال کیا، ’’آپ کتنی تنخواہ چاہتے ہیں؟ ‘‘ ، میں نے جواب دیا، ’’جو مناسب ہو‘‘۔ انہوں نے کہا، ’’آپ کی نوکری پکی‘‘۔
میں بوسٹن واپس آیا۔ دومہینے بعد مجھے لیٹر موصول ہوا جس میں لکھا تھا کہ مجھے اسلام آباد میں اسسٹنٹ پروفیسرلگادیا گیا ہے اور میری تنخواہ ماہانہ سات سو روپے ہوگی۔ اُس وقت مجھے رقم کی پرواہ نہیں تھی۔ میں نے وہ لیٹر، بے دھیانی سے اپنی کسی کتاب میں رکھ دیا۔ اور پھر یوں ہوا کہ جب میں نے اپنی کتابیں بیچیں تو وہ لیٹر بھی ان کے ساتھ چلاگیا۔ جب میں پاکستان واپس آیا تو میں زندگی میں پہلی بار اسلام آباد گیا، ۔ میں فزکس ڈیپارٹمنٹ گیا اور چیرمین کے دفتر میں حاضری دی۔ چیرمین نے مجھ سے پوچھا، ’’تم کون ہو؟‘‘۔ میں نے جواب دیا، ’’ مجھے فزکس ڈیپارٹمنٹ میں اسسٹنٹ پروفیسر بھرتی کیا گیا ہے‘‘۔ چیرمین نے پوچھا، ’’لیکن تمہیں کس نے بھرتی کیا ہے؟ تمہارا لیٹر کہاں ہے؟‘‘۔ میں نے جواب دیا، ’’لیٹر تو کھوگیا‘‘۔
چیرمین نے کہا، ’’آئی ایم سوری! میں آپ کی کچھ مدد نہیں کرسکتا‘‘۔ تب میں وائس چانسلر ’’کنیز یوسف‘‘ کے دفتر گیا۔ وہ بہت تعاون کرنے والی (آفیسر) تھیں۔ انہوں نے کہا، ’’ویلکم ٹُو یونیورسٹی! میں نے سُنا ہے کہ تم لیفٹسٹ ہو۔ یہاں ’’جماعت‘‘کی وجہ سے ہمیں مسائل ہیں۔ ہوسکتاہے تم ہماری کچھ مدد کرسکو‘‘۔ (نوٹ: شایدیہاں جماعت، جمیعت والوں کو کہا گیا ہے)۔پھر انہوں نے تھوڑی دیر توقف کے بعد دوبارہ کہا، ’’میں چاہتی ہوں کہ تم اِس یونیورسٹی کو ایم آئی ٹی (MIT) کے جیسابنادو!‘‘۔ میں نے سوچا، ’’ واہ! کیا چیلنج ہے؟‘‘۔
انہوں نے مجھے یہ بتاکر کہ انہوں نے مجھے بھرتی کرلیا ہے، واپس چیرمین کے دفتر بھیجا۔ چیرمین مجھے قبول نہیں کرنا چاہتا تھا ۔ اس نے کہا، ’’تم وائس چانسلر کے ایجنٹ ہو‘‘۔ میں عجب سی حیرانی میں مبتلا تھا۔ میری جیب میں کُل ایک سو پچاس روپے تھے۔ میں نہیں جانتا تھا کہ اب آگے کیا کرناہے۔جب میں انتظارکررہاتھا ۔ ایک شخص میرے پاس آیاا ور مجھ سے بولا، ’’آپ دلچسپ آدمی دکھائی دیتے ہیں‘‘۔ جب میں نے اپنا مسئلہ بیان کیا تو اُس نے کہا کہ وہ خود بھی لیفٹسٹ ہے ۔
اُس نے مجھے اپنے لیفٹسٹس دوستوں سے ملوایا اور انہوں نے میری مدد کی کوشش کی۔ میں وائس چانسلر اور چیرمین کے درمیان پھنس کررہ گیا۔ بعد میں مجھے پتہ چلا کہ چیرمین قانونی طور پر ٹھیک کہہ رہا تھا۔ اسسٹنٹ پروفیسر کے لیے میری تعلیم کم تھی۔ میرے پاس پی ایچ ڈی کی ڈگری نہیں تھی۔ آخرکار چیرمین نے کہا کہ وہ مجھے بطور لیکچرر بھرتی کرسکتاہے۔ میں مان گیا۔ میں اِس کنفیوژن کو ختم کرنا چاہتاتھا۔اُس وقت مجھے اسسٹنٹ پروفیسر اور لیکچرر کے درمیان فرق تک کا پتہ نہیں تھا۔ مجھے ایک کمیٹی کے سامنے پیش کیا گیا۔ جنہوں نے مجھ سے چند ٹیکنکل سوالات پوچھے اور لیکچرر کی حیثیت سے میری تقرری کردی کردی ۔
کمیٹی نے وائس چانسلر کو ایک لیٹر بھیجا جس میں میری حیثیت لیکچرر کی لکھی ہوئی تھی اور تنخواہ آٹھ سو روپے ماہانہ لکھی گئی تھی۔وائس چانسلر نے لیٹر واپس بھیجا اور اس میں لکھا، ’’اسسٹنٹ پروفیسراور تنخواہ سات سو‘‘۔ اس تمام کنفیوژن کے دوران وائس چانسلر (کنیز یوسف) کا ذہن بھی میرے بارے میں بدل گیا کہ میں کوئی پراسرار شخص ہوں۔ انہوں نے یونیورسٹی کے خزانچی کو ایک خفیہ خط لکھا ، جس میں لکھا کہ، ’’ھُود بھائی بائیں بازُو (لیفٹسٹ) کا ہے اور(امریکی خفیہ ایجنسی) سی آئی اے کی تنخواہ پر ہے۔ یہ خطرناک آدمی ہے۔اِسے کسی قسم کا ہاؤس الاؤنس نہ دیا جائے تاکہ یہ چھوڑجانے پر مجبور ہوجائے‘‘۔
خیر! اِن تمام ابتدائی مشکلات کے بعد بالآخرمیں لیکچرر بن گیا اور یہ میرے، یونیورسٹی میں ستائیس سال کا آغاز تھا۔ ہاں اب میں پروفیسر ہوں اور اِس نظام میں ہرشخص وقت کے ساتھ ساتھ اپنے مقام پر پہنچتاہے ۔ تقرری کے بعد ، اگلے دوسال میں ٹریڈ یونین کے ساتھ شامل ہوگیا اور ہم گاؤں گاؤں جاکر’’چیرمین ماؤزے تنگ‘‘ کا پیغام پہچانے لگے۔ وہ دوسال میری زندگی کے مشکل سال ہیں ، لیکن میرا خیال ہے کہ میں نے انہی سالوں میں بہت کچھ سیکھاہے۔
جہاں تک میری شادی اور گھرکی بات ہےتوہماری (یعنی میری اور میری بیوی کی) شناسائی سفر کے دوران شروع ہوئی۔واقعہ یوں ہے کہ ہماری ٹیم دور دراز کے ایک گاؤں جایا کرتی تھی۔ ہمیں چھ میل پیدل چلنا پڑتا تھا اور راستہ سارا پہاڑی تھا۔اُوپر چڑھو، نیچے اُترو، اُوپر چڑھو، نیچے اُترو، کوئی سڑک نہیں تھی، اور تواور، ایک صحت مند شخص کے لیے بھی وہ سفر خاصا دشوار ہوتا تھا۔اور پھر اُن دنوں ایک وبا پھیل گئی۔ ہماری ٹیم میں ایک ڈاکٹر تھا جس نے تجویز دی کہ گاؤں والوں کو حفاظتی ٹیکے لگائے جائیں ورنہ یہ لوگ وبا کا شکارہوجائینگے۔ ہم مردوں کو تو ٹِیکے لگا سکتے تھے، لیکن عورتوں کو ٹیکے لگانے کے لیے ہمیں ایک عورت کی ضرورت تھی۔ ہم جتنی عورتوں کو جانتے تھے، ہم نے سب کا ذکر کیا اور آخر میں نے اپنے ایک دوست کی بہن کا نام تجویز کیا۔ جب ہم نے اُس سے بات کی تو وہ راضی ہوگئی۔ یوں ہم نے کئی سفر ایک ساتھ کیے اور آخرہماری شادی ہوگئی۔ وہ دوسال خاصے مشکل تھے۔
میں نے ایک گاؤں کے سکول میں (وقتی طور پر) پڑھایا اورتب مجھے معلوم ہوا کہ گاؤں کے سکولوں میں ٹیچر کتنے ظالم ہوتے ہیں۔ وہ سدومیت پرست (یعنی جنسی تشدد کرنے والے) حرامی تھے ۔ وہ معصوم بچوں پر اپنے پٹھوں (عضلات) کی مشقیں کیا کرتے تھے۔ اسی دوران مجھے یہ پتہ چلا کہ لوگوں کو اُن کی سوچیں بدلنے میں مدد دینا کس قدر مشکل کام ہے۔ انہی دوسالوں میں، میں اکیڈمکلی اپنے آپ کو نامکمل سا محسوس کرنے لگا۔ مجھے احساس ہوا کہ مجھے پی ایچ ڈی کی ڈگری لینا پڑیگی۔ چنانچہ میں نے دوبارہ ’’ایم آئی ٹی‘‘ کے گریجویٹ سکول میں اپلائی کیا اور میں دبارہ امریکہ چلاگیا اور اِس بار پی ایچ ڈی کرکے لوٹا۔ اُن تین سالوں میں، جب میں لوٹا تو پاکستان کے سیاسی حالات یکسر بدل چکے تھے۔ میری واپسی کے چند مہینے بعد ہی بھٹو کو پھانسی پر لٹکا دیا گیا اور ضیأالحق کی حکومت کا دور شروع ہوگیا۔
یہ ہماری تاریخ کا سب سے دردناک دور ہے۔ بہت لوگوں نے مشکلات کا سامنا کیا۔ خاص طور پر وہ لوگ جو ضیأ حکومت کے مخالف تھے۔ میں خوش نصیب تھا لیکن میرے بہت سے دوست خوش نصیب نہیں تھے۔ان دنوں ہم نے ایک میگزین شرو ع کیا، جس کا نام تھا، ’’امورِ پاکستان‘‘ اوراس کے ذریعے ہم نے مارشل لا کے خلاف جنگ کی۔ ہم نے دیواروں پر نعرے لکھنے شروع کیے۔ میں نے ایک ایسی ڈیوائس ایجاد کی جو دیوار پر کوئی بھی نعرہ صرف دومنٹ میں لکھ دیتی تھی جبکہ باقی لوگ پندرہ منٹ میں لکھتے تھے۔ ہم شیمپو کی ایک خالی بوتل میں موبائل آئل اور کالا رنگ بھر لیتےتھے اور بوتل کے منہ پر شیونگ برش لگا دیتے تھے۔ اس بوتل نے بڑے معجزے دکھائے۔ ایک دن جب ’امریکن سیکریٹری آف سٹیٹ‘ نے پاکستان کا دورہ کرنا تھا، ہم نے دیواروں کو ضیأ الحق اور امریکہ کے خلاف نعروں سے بھر دیا۔ آرمی ، پولیس اور سیکیورٹی فورسز، سب دیواروں پر نعرے دیکھ کر حیران رہ گئے۔ ہم نے یہ کام باربار کیا، یہاں تک کہ اُنہوں نے پنڈی اور اسلام آباد میں رات کا گشت شروع لگادیا ۔
اسی دوران میں نے واشنگٹن میں اپنے پوسٹ ڈاکٹریٹ( ڈپلومہ) کے لیے اپلائی کیا۔ سومیں اپنے دوستوں کی گرفتاری سے ایک مہینہ پہلے نِکل گیا تھا۔میرے دوستوں میں سے ایک کسی دکان میں میگزین رکھ رہا تھا جب ایک سیکیورٹی آفیسر نے اسے دیکھ لیا اور گرفتار کرکے پولیس سٹیشن لے گئے۔ جب ضیاالحق کو پتہ چلا تو اس نے ایک بڑا کریک اَپ (آپریشن) کرنے کا حکم دیا۔اور اُس نے کہا، ’’ہمیں قائدِ یونیورسٹی سے سیاست کے اِس کینسر کا خاتمہ کرنا ہوگا‘‘ میرے دوستوں کو جیل میں ڈالا گیااور اُن پر ظالمانہ تشدد کیا گیا۔اُن میں سے ایک کو الٹا لٹکا کر ماراگیااور اُس کے جنسی اعضأ کو جلایا گیا۔ اُسے ذہنی اور جسمانی ہردوطرح سے تشدد کا نشانہ بنایاگیا ۔ وہ آج بھی ایک ٹوٹا ہوا شخص ہے، حالانکہ اتنے زیادہ سال بیت گئے ہیں۔
اُن میں سے ایک نے میرا نام پولیس کے سامنے ظاہر کردیا اور پولیس میرے گھر کی تلاشی لینے کے لیے گئی ۔ لیکن خوش قسمتی سے میرے بردارِ نسبتی (یعنی بیوی کے بھائی) نے پولیس کے پہنچنے سے پہلے پہلے ایسا تمام مواد گھر سے ہٹادیا جس کی انہیں تلاش ہوسکتی تھی۔ سوپولیس کو کچھ نہ ملا۔ پولیس میں ابھی تک میرے خلاف ایک کیس درجے ہے کسی جگہ ۔ خیر! ایک سال امریکہ میں رہنے اور اپنا پوسٹ ڈاکٹریٹ ڈپلومہ مکمل کرنے کے بعد میں 1983 میں پاکستان واپس آگیا اور یہ دیکھ کر میں ششدر رہ گیا کہ پاکستان میں علوم کو بھی اسلامائز کیا جارہا تھا۔ تب میں نے فیصلہ کیا کہ اب مجھے گاؤں گاؤں جانے کی بجائے اپنا کام ’’بول‘‘ اور ’’لِکھ‘‘ کر کرنا ہوگا۔ آپ کو یاد ہوگا( میں نے اقبال احمد کا ذکر کیا تھا) ، میری بیوی اقبال احمد کی بھتیجی ہے۔ جب اقبال احمد فوت ہوئے تو ہم دونوں بہت بُری طرح صدمے کا شکارہوگئے۔
ہم دونوں یعنی میرے اور میری بیوی کے ایک جیسے سیاسی نظریات ہیں۔ میں سمجھتاہوں کہ بچوں کی پرورش کے معاملے میں بھی ہم دونوں کے خیالات ایک جیسے ہیں۔ ہم اُنہیں سوچنے والا انسان بنانا چاہتے ہیں۔ میں اپنے بچوں کے طرزِ عمل سے خوش ہوں اور پُراُمید ہوں کہ وہ زندگی میں اپنے لیے درست جگہ ڈھونڈ نے میں کامیاب ہوجائینگے۔ میرا بڑا بچہ بیس اور چھوٹا پندرہ سال کا ہے اور مزے کی بات یہ ہے کہ دونوں ایک ہی تاریخ کو پیدا ہوئے۔ ہاں! میرے بچے اور فیملی (میرے معاملات کی وجہ سے) خوفزدہ اور پریشان رہتے ہیں۔وہ اِسے (یعنی میرے مِشن کو) خطرناک سمجھتے ہیں لیکن زندگی میں کچھ پانے کے لیے رِسک تو لینے پڑتے ہیں۔ حالات نے مجھے تبدیل کردیاہے۔ میرا خیال ہے کہ میں ایک مشکل آدمی ہوں۔
میری بیوی اِس بات کی تصدیق کرے گی۔ اصل میں وہ کہے گی، ’’یہ صرف مشکل نہیں، یہ امپاسبل بندہ ہے‘‘۔ تجربہ بتاتاہے کہ آپ غصے میں ہوسکتے ہیں لیکن بہتر ہے کہ آپ اُس کا اظہار نہ کریں۔ آپ بے صبرے ہوسکتے ہیں لیکن آپ کو صبر کرنا چاہیے۔ کبھی کبھی میں بہت مایوسی کا شکارہوجاتاہوں کہ ہم نے کچھ خاص نہیں کیا۔ اگر آپ دیکھیں کہ پاکستان کے ساتھ گزشتہ تیس سالوں میں کیا کچھ ہوگیا تو آپ کہہ اُٹھینگے، ’’ اس ملک پر زوال آگیا اور یہ گِر گیا، اور نیچے اور نیچے‘‘۔ کچھ لوگ مسکراتے ہیں اور کہتے ہیں، ’’جی ہاں! پاکستان ، اِ س سے مختلف ہوسکتاتھا‘‘۔ لیکن کبھی مجھے اس بات کا یقین آتاہے اور کبھی نہیں آتا۔ پھر سوچتا ہوں ، آخر اِس صورتحال کا متبادل کیا ہوسکتاہے؟ آپ کو کوشش ترک نہیں کرنی چاہیے۔ آپ یہ نہیں کہہ سکتے کہ، ’’چیزیں اتنی بُری حالت کا شکار ہوچکی ہیں کہ اب درستگی کی کوئی اُمید نہیں رہی‘‘ ۔
سچ تو یہ ہے کہ ذاتی حد تک میں بھی ٹھیک ٹھاک ہوں اور کچھ اور لوگ بھی ٹھیک ٹھاک ہیں۔ اگر ہم مجموعی طور پر آج ملک کو دیکھیں تو پہلے سے زیادہ گاڑیاں ہیں، پہلے سے زیادہ ٹی وی ہیں، پہلے سے زیادہ خوراک ہے، پہلے سے زیادہ ادویات ہیں اور لو گ پہلے سے زیادہ جیتے ہیں، وغیرہ ۔ بے شک یہ چیزیں اہم ہیں لیکن فی زمانہ پاکستان میں پہلے سے کہیں زیادہ مایوسی ہے۔ مہذب رویّے مفقود ہوچکے ہیں اورپہلے سے کہیں زیادہ گروہ بندیاں اور دشمنیاں ہیں۔اگر ہم ایک بیلسن شِیٹ بنائیں تو زیادہ تر لوگ یہی کہیں گے کہ ہم ڈاؤن جارہے ہیں۔ ممکن ہے یہ بات درست ہو لیکن کیا ہم کوشش ترک کردیں؟ اگر آپ کچھ کرنہیں سکتے تو کم ازکم پُراُمید تو رہنا چاہیے۔ (جہاں تک اس سوال کا تعلق ہے کہ میں مسلمان ہوں یا نہیں) تو میں سمجھتاہوں کہ جن لوگوں کی تقدیر آپ بدلنا چاہتے ہیں، ان میں آپ کی کچھ ساکھ ہونا ضروری ہے اور آپ کو یہ نہیں کہنا چاہیے کہ، ’’میں ان میں سے نہیں ہوں‘‘۔ سچائی یہ ہے کہ میں پیدائشی طور پر ایک مسلمان تھا۔
(نوٹ: ھُود بھائی پیدائشی طور پر اسماعیلی برادری سے ہیں) کچھ عرصہ میں بہت عبادت گزار مسلمان بھی رہا۔
(نوٹ: یہ عرصہ چودہ سال کی عمر تک رہا)
ہم میں سے ہرکوئی مسلم روایات کے تحت پرورش پاتاہے۔ ہم اپنے آپ کو اپنی جڑوں سے کاٹ نہیں سکتے۔ میں آپ کو اقبال احمد کی ایک کہانی سناتاہوں، جب وہ وفات پانے لگے تو رضا قاسم کی بیوی جو ان سے بہت پیار کرتی تھیں، کمرے کے باہر کھڑی ہوکر گھنٹوں قران کی تلاوت کرتی رہیں۔ جب میں نے اقبال احمد کو اس بابت بتایا تو انہوں نے اُسے اندر بلایا اور بیٹھنے کو کہا۔ وہ اُس وقت بھی قران پڑھ رہی تھیں۔ آخر ایک مقام آیا کہ میں نے (تنگ آکر) ایک چھوٹا سا نوٹ لکھ کر اقبال احمد سے پوچھا کہ اگر وہ اجازت دیں تو خاتون کو تلاوت سے منع کردیا جائے؟۔ انہوں نے انگلی کے اشارے سے مجھے منع کیا۔ بعد میں جب وہ چلی گئیں تو میں نے اقبال احمد سے پوچھا، ’’آپ نے کیوں اتنی دیر (اس خاتون کو) برداشت کیا؟ آپ تو مسلمان نہیں ہیں‘‘۔ انہوں نے کہا، ’’کیوں نہیں! میں مسلمان ہی ہوں‘‘۔ میں نے اصرار کیا ، ’’نہیں آپ نہیں ہیں، آپ اللہ کے ہونے کا یقین نہیں رکھتے، قران ، فرشتوں اور آخرت کے دن میں پر بھی آپ ایمان نہیں رکھتے‘‘۔ ’’نہیں میں ہوں‘‘ انہوں نے پھر اصرارکیا۔ اور ساتھ ہی کہا، ’’میں مسلمان پیدا ہوا اور ہمیشہ مسلمان رہونگا‘‘۔ حالانکہ اُنہوں نے کبھی خدا سے کوئی دعا نہ مانگی تھی۔ کبھی بخشش طلب نہ کی تھی ۔ پھر بھی آخر تک وہ یہ محسوس کرتے تھے کہ اُن کی جڑیں اُسی تہذیب میں ہیں جس میں انہوں نے عمر گزاری۔ میرے خیال میں، ’’یہ ہم سب کا مسئلہ ہے‘‘۔
اگرچہ یہ ہوسکتاہے کہ ہم مذہب کو نہ مانتے ہوں۔ پھر بھی ہم اس میں پیدا ہوئے اور یہ پیدا ہونا ہی ہم پر ہمیشہ کے لیے مُہر لگادیتاہے کہ ہم (مسلمان) ہیں۔ ہاں! ہم یہ کہہ سکتے ہیں کہ ہم ’’سیکولر مسلمان‘‘ ہیں۔ (جہاں تک میرے مِشن سے متعلق سوال کا تعلق ہے) میرا خیال ہے کہ حالات آپ کو بہت کچھ سکھاتے ہیں۔ اگر آپ ایک یونیورسٹی میں پڑھاتے ہیں اور آپ کا واسطہ ایسے طلبہ کے ساتھ پڑتارہتاہے جو نچلی (تعلیمی) سطح سے اُوپر آتے ہیں اور آپ دیکھتے ہیں کہ اُن کی سوچیں کتنی بُری طرح لِپٹی ہوئی (یعنی محدود اور تنگ) ہیں۔ تب آپ کو احساس ہوتاہے کہ آپ کی ذمہ داری دراصل یہ ہے کہ طلبہ اپنے لیے تعلیمی زندگی میں درست طرزِ عمل اختیار کرسکیں۔ اگر میں کسی گاؤں میں ہوتا اور اِس یونیورسٹی میں نہ ہوتا تو شاید میں نے عبدالستار ایدھی کو جوائن کرلیا ہوتا اور سماجی کاموں میں لگ جاتا۔ لیکن اب مجھ پر یہ بات کھل چکی ہے کہ مجھے لازمی طور پر لوگوں کو تعلیم کے ذریعے تبدیل کرنے کی کوشش کرناہوگی۔
اور یہ کام ہرسطح پر ہونا چاہیے۔ میرے جیسی تعلیم اور بیک گراؤنڈ کے ساتھ تو شاید کسی یونیورسٹی میں کام کرکے ہی زیادہ بامعنی طور پر اپنا حصہ ڈالا جاسکتاہے بہ نسبت کسی پرائمری سکول کے۔ لیکن آپ کو پرائمری سکولوں میں بھی ایسے لوگ چاہییں۔ ہرطرح کی چیزیں ہرکہیں ہونا ضروری ہیں۔ میں سمجھتاہوں کہ اعلیٰ تعلیم اِس لیے زیادہ اہمیت کی حامل ہے کہ یہاں سے قوم کے لیے لیڈرز نکلتے ہیں۔ اور اگر آپ اُن پر اثرانداز ہوسکتے ہیں تو پھر اس کا مطلب ہے کہ آپ دیگر بہت زیادہ لوگوں پر اثرانداز ہوسکتے ہیں۔ یہی وجہ ہے کہ میں سمجھتاہوں کہ اقبال احمد کے پاس درست تصور تھا جس کی بنا پر انہوں نے’’خلدونیا یونیورسٹی‘‘ کا آغاز کیا۔ میں سمجھتاہوں کہ میں نے اپنی توانائیوں ، ارادوں اور خوابوں کا درست سمت میں مرکوز رکھا اور اس بات کے لیے میں خود کو اقبال احمد کا ممنون ِ احسان بھی سمجھتاہوں (کہ یہ سب اُن کی رہنمائی سے ممکن ہوا)۔ اقبال احمد حیران کن انسان تھے۔ میں اتنا دُکھی کبھی نہیں ہوا جتنا اُن کی موت پر ہوا ۔ انہوں نے میری بانہوں میں جان دی۔
(اس سوال کا جواب کہ میں پکا امریکہ کیوں نہیں چلا جاتا یہ ہے کہ) میرے پاس پہلے امریکہ میں رہنے کی چوائس تھی۔ اب نہیں ہے۔ اور میں رہ بھی نہیں سکتا۔ میں اگر امریکہ میں رہا تو وہاں، فزکس مجھے مکمل طور پر اپنے قبضے میں لے لے گی۔ فزکس ایسی چیز نہیں ہے جو ایک زندگی میں کی جاسکے ۔ فزکس کے لیے کئی زندگیاں درکار ہیں۔ آپ پچیس سال کے ہیں تو آپ خوش نصیب ہونگے کیونکہ آپ کے پاس ابھی بہت وقت ہوگا جدید فزکس کو سمجھنے کے لیے۔ فزکس میں ہروقت تجسس پیدا کرنے والے کام ہورہے ہیں۔ میں نے تو مشکل سے اس (فزکس) کی سطح کو کھرچا ہے۔ میرے اندر فزکس کے لیے بہت بھُوک ہے لیکن میں اب بوڑھاہوچکاہوں۔
جہاں تک ڈاکٹر عبدالسلام کا ذکرہے۔ ہاں! میں اُن سے فقط ملا ہی نہیں۔ میں نے اُنہیں اچھی طرح سے جانا۔ اور یہ بات بالکل درست ہے کہ ان کی کہانی المناک ہے۔ فزکس کے علاوہ، اُن کی پہلی وفاداری ’’تحریکِ احمدیہ‘‘ کے ساتھ تھی اور اُن کی ثانوی وفاداری پاکستان کے ساتھ تھی۔ اور یہ تینوں وفاداریاں بہرحال اچھی نہیں رہیں۔ یہ بات پہلے دن سے صاف تھی کہ وہ نہایت منفرد صلاحیتوں کے مالک انسان ہیں۔ شروع شروع میں وہ بالکل لبرل آدمی تھے۔ مجھے بتایا گیاہے کہ وہ شراب بھی پیتے تھے اور خوبصورت عورتوں کے شیدائی بھی تھے۔ اور پھر جب انہیں ایک خاص سطح کا مقام مل گیا تو مغرب میں اُن کی عزت بہت زیادہ بڑھ گئی۔ یہاں تک کہ ابھی اُنہیں 1974 میں، نوبل پرائز بھی نہیں ملا تھا اور عالم یہ تھا کہ (کئی ممالک کے) وزرائے اعظم ان سے ملنے کی آرزو رکھتے تھے۔
یہ 1974 کی بات ہے جب وہ اچانک ایک ایسے شخص سے جو کہ مذہبی مزاج نہیں تھا، ایک ایسے شخص میں تبدیل ہوگئے جو تیز رفتاری کے ساتھ مذہب میں پھنستا چلا جارہا تھا اور یوں بالآخر وہ ’’تحریک ِ احمدیت‘‘ کے ایک انتہائی دقیانوسی قسم کے سپاہی بن کر رہ گئے۔ اس پر مستزاد یہ بات ہے کہ وہ سال بھی تو 1974 ہی ہے جب بھٹو نے احمدیوں کو غیر مسلم قرار دے دیا۔ میری ملاقات اُن سے دس سال بعد ہوئی۔ اور یہ ملاقات فزکس کی وجہ سے نہیں ہوئی بلکہ ایک بار جب میں اٹلی سیر کے لیے گیا تو انہوں نے مجھ سے ملنے کی خواہش ظاہر کی ۔ دراصل انہوں نے میرا آرٹیکل پڑھ لیا تھا، جس کا عنوان تھا، ’’سائنس اینڈ اسلام‘‘۔اس کے بعد ہمارے اچھے تعلقات بن گئے جو دس سال تک قائم رہے۔
یہاں تک کہ ایک آرٹیکل ہم نے مل کر بھی لکھا جو بعد میں ایک کتاب کا دیباچہ بنایاگیا۔ وہ ایک المناک فِگر(Figure) اِس لیے بھی تھے کہ وہ پاکستان کے ساتھ بہت زیادہ دلچسپی رکھتے تھے۔ انہیں پاکستان سے بے پناہ محبت تھی لیکن پاکستان نے انہیں مسترد کردیا کیونکہ وہ احمدی تھے۔ میں تو یہ کہونگا کہ وہ بہت زیادہ پیچیدہ انسان تھے۔ میں یہ بھی آپ کو بتانا چاہونگا کہ یہ پیچیدگی اس وجہ سے بھی اُن میں آگئی تھی کہ وہ ایٹم بم بنانے والے لوگوں میں بنیادی حیثیت رکھتےتھے۔1972 میں جب بھٹو نے تمام سائنسدانوں کو ملتان بلایا تو وہ اس میٹنگ کا رُوحِ رواں تھے۔ اِن سائنسدانوں سے کہا گیا کہ وہ نیوکلیئر دھماکے کے معاملے کی باریکیوں پر غور کریں۔ لیکن 1974 میں (یعنی دوسال بعد) اُنہیں اس پورے پراجیکٹ سے یکدم علحیدہ کردیاگیا۔
اگرچہ پراجیکٹ بہت آگے تک نہ جاسکا لیکن بہرحال وہ ایٹم بم بنانے کے تصور کے حمایتی تھے۔ دیانتدارانہ رائے کا اظہار کروں تو ڈاکٹر عبدالسلام غیرجانبدار انسان نہیں تھے کیونکہ وہ احمدیوں کی حمایت کرتے تھے۔ وہ چاہتے تھے کہ احمدی طاقت میں آجائیں۔ انہوں نے یہ بھی محسوس کرلیا تھا کہ پاکستان کو انڈیا کے مقابلے میں کھڑا ہونا پڑیگا۔ ہندوؤں سے انہیں خاصا تعصب تھا۔ لیکن ایک اور معنی میں وہ کھلے ذہن کے بھی تھے۔انہوں نے کئی بار ہندوستان کا سفر کیا اور بعد میں تو خیر جب وہ اپنے آپ کو پاکستان کی جانب سے دھتکارا محسوس کرتے تھے، تو انڈیا کے بارے میں ،ان کے خیالات بدل بھی گئے تھے۔ آخری مرتبہ جب میں نے انہیں دیکھا تو وہ بے حد ناخوش تھے اور رورہے تھے۔ ایک مرتبہ کسی کی ریٹائرمنٹ کی تقریب میں ایک طالب علم اُن کے پاس آیا اور اُنہیں بتانے لگا کہ وہ اُن پر کتنا زیادہ فخر کرتاہے ، تب وہ وہیل چیئر میں تھے۔ وہ بُری طرح بے قابو ہوکر رونے لگ گئے۔ اُنہی اس حال میں دیکھنا خاصا افسوسناک تھا۔
اور جب وہ فوت ہوئے تو کوئی ایک پاکستانی افسر بھی ان کی تجیزوتکفین میں شامل نہ ہوا۔اخبار میں بھی ایک چھوٹا سا فُٹ نوٹ شائع ہوا تھا، بس۔ یہ سب کچھ اُن کے ساتھ ہوا حالانکہ اس میں کوئی شک نہیں کہ وہ پاکستان کے ساتھ جذباتی طور پر وابستہ تھے اور انہوں نے ’’ایٹامک انرجی کمشن آف پاکستان‘‘ کی بنیاد رکھی۔ میں آپ کو عبدالسلام کی ایک اور کہانی سناتاہوں، جو یہ دِکھاتی ہے کہ عبدالسلام کے ساتھ پاکستان میں کیا سلوک کیا جاتا تھا۔ جب وہ فوت ہوئے تو میں پاکستان ٹیلی وژن کی ایک ڈائریکٹر ’’رعنا شیخ‘‘ سے ملا اور میں نے ان سے کہا کہ میں عبدالسلام پر ایک ڈاکومینٹری بنانا چاہتاہوں۔ وہ متفق ہوگئیں۔ وہ بالکل لبرل خاتون تھیں۔ فلہذا ہم نے ایک ٹیم بنائی اور جھنگ کے لیے روانہ ہوگئے، جہاں سَلام پیدا ہوئے تھے۔
ہم نے وہاں سے کافی معلومات اکھٹی کیں۔ واپس آکر ہم نے ان کے بی بی سی ٹی وی کے انٹرویوز بھی جمع کیے۔اُن میں ایک وہ بھی تھا جو میں نے انہیں 1988 میں انٹرویو کیا تھا۔ خیر! جب ہم نے سب کچھ جمع کرلیا تو مجھے ایک ہفتہ کے لیے اسلام آباد سے باہر کہیں جانا پڑا۔ میں نے وہ تمام مواد ایک پروڈیوسر کو دیا ، جو پی ٹی وی نے میرے ساتھ مقرر کررکھا تھااور میں نے اسے کہا کہ میرے آنے تک انتظار کریں۔ میں محسوس کرچکا تھا کہ وہ پروڈیوسر اِس کام سے خوش نہیں تھا، اس لیے میں نے خاص طور پر اُسے ہدایت کی کہ میرے آنے تک مواد کے ساتھ کوئی چھیڑ خانی نہ کی جائے۔ جب میں واپس آیا تو یہ جان کر مجھے حیرت ہوئی کہ اُس نے ڈاکومنٹری مکمل بھی کرلی تھی اور جو کچھ اس نے بنایا تھا وہ ہمارے پلان سے بالکل ہَٹ کرتھا۔ میں نے رعنا شیخ کو شکایت کی تو انہوں نے پروڈیوسر سے باز پُرس کی اور کہا کہ ڈاکومینٹری کو ایڈٹ کیاجائے۔ یہ سن کر پروڈیوسر نے کہا کہ اس نے تو اب تمام مواد ضائع کردیاہے۔
میں جانتاہوں کہ اُس پروڈیوسر نے وہ تمام مواد جان بوجھ کر ضائع کیا تھا۔ تعصب کا یہ مقام ہے جو ہمیں اپنے ملک میں سہنا پڑتاہے۔ میں اپنے بہت سے نامکمل خوابوں کی طرف دیکھتاہوں تو مایوسی ہونے لگتی ہے۔ اب جو میں کرنا چاہتاہوں وہ فزکس کے ایک بالکل الگ شعبہ ، جسے ’’سُپر سٹرنگ تھیوری‘‘ کہتے ہیں کو سمجھنے کی کوشش ہے۔اگرمجھے دوسری زندگی ملی تو میں یہی کرنا چاہونگا کیونکہ یہ فزکس کی ایک نہایت خوبصورت میتھ پر مشتمل تھیوری ہے جو اپنے اندر بہت زیادہ انٹلکچول کشش رکھتی ہے۔ جہاں تک میری زندگی کے دیگر معاملات کا تعلق ہے ، میں نہیں سمجھتا کہ میں نے کچھ خاص کام کیا ہے، بس یہی چھوٹی موٹی چیزیں کی ہیں، اِدھر اُدھر کی۔ ہاں اگر مجھے کسی کام پر فخر ہے کہ میں نے کیا ہے تو وہ قائدِاعظم یونیورسٹی کی زمین کے لیے لڑائی ہے، جو یہ لوگ ، یونیورسٹی کے پروفیسروں اور ایم این ایز میں بانٹ رہے تھے۔
میں نے یہ جنگ دوسال لڑی اور آخرمیں ، مَیں بالکل تھک گیا۔ ایک وقت ایسا آیا جب لوگ مجھ پر اتنا غصہ تھے کہ پتھر پھینکتے، کھڑکیاں توڑتے، دھمکیاں دیتے تھے۔آخرکار ایک بڑی ہڑتال ہوئی اور یونیورسٹی کو ایک پورے سمسٹر کے لیے بند کردیا گیا۔ ہمیں عدالت میں جانا پڑا اور وہاں ہم نے کیس جیت لیا اور یونیورسٹی کی زمین بچالی۔ یہ واحد کامیابی ہے جس پر مجھے فخر ہے۔ 
ترجمہ: ادریس آزاد