Shaheen Sehbai: A champion of Pakistan Army’s interests

Here is Shaheen Sehbai’s most recent article in support of GHQ’s interests at the cost of the democratic government. The article is being presented on this blog to archive Sehabi’s dark role in the democratic history of Pakistan.


The PPP warpath, superman and the dilemma of stakeholders

Monday, May 10, 2010
By Shaheen Sehbai

WASHINGTON: The PPP led by President Zardari is on a warpath, almost against everyone — the Supreme Court, parliament, its own coalition partners, the opposition, the media and its own government, even the party and its prime minister.

Brimming with self-delusional overconfidence, President Zardari and his closest minions are also quietly planning a similar offensive against the Establishment, which includes both the Pakistan Army and the country’s bureaucracy.

Against the GHQ, the presidency has plans to restructure the top hierarchy of the services chiefs and reports have been deliberately leaked from the top that the heads of the army, navy and the air force may be brought under a Chief of Defence Staff or CODS.

What this means is that before the critical decision on whether to extend the tenure of General Kayani is taken, a new position with more powers be created so that Kayani, even if given an extension, can be cut to size and is not able to play the quiet role that he has so far played to keep things on track, almost always against the wishes of Zardari and his group of cronies.

There have been whispers in power corridors for several weeks that while Kayani has been offered an extension, for a year or two, the offer has been counter-balanced by the new proposal of a CODS. What may happen to the already existing Chairman of the Joint Chiefs of Staff Committee is not clear but there is a clear undercurrent that powers of General Kayani as COAS have to be diluted by a more powerful senior, who may even be made a Field Marshal, if so needed.

Surprisingly, all efforts of this writer, and my team in Islamabad, to get to know the factual position about these structural changes in the armed forces have come to a naught so far.

The ISPR, when pressed repeatedly to give the position, finally referred the matter to the Defence Ministry. Most of the recently retired army generals, when contacted, had no clear idea which rules govern the tenures of the services chiefs.

Is that also a classified matter is not clear even to those who have served the army for years. But circles close to General Musharraf in London and Washington are already telling everyone that a deal has been struck by Zardari with the generals and the tenure of army, navy and PAF chiefs will be extended from three to four years and this, according to the Musharraf camp, is the reason why General Kayani has taken over the direct control of dealings with the Americans and has also shown a soft corner, so far, for the PPP excesses, specially in its confrontation with the Supreme Court.

Given all this, a question arises: can any scheming vis-a-vis the military chain of command alter a universal convention that commanders refuse to work under their juniors, they simply quit? This is quoted by the Musharraf people as one more reason for the growing belligerence of PPP against Chief Justice Iftikhar Chaudhry, who it is said, may be turned into a Justice Sajjad Ali Shah, if he tried to press too hard on the Swiss cases.

The scared Baboos of Islamabad and in the Law Ministry, including the high-ups of the Attorney General’s office, NAB and the Law Ministry Secretariat, have been going through hell not knowing whether to confront the Supreme Court on the orders of Zardari cronies or to disobey these political masters and go home.

Many have opted to go home as they know that these political gamblers will be the first to fly away leaving them in the lurch. But the adventurers continue to defy everyone. Not surprisingly, just last week Chief Justice Iftikhar Choudhry restored all the perks and privileges of Justice Sajjad Ali Shah since his days of retirement, with backdated effect and also gave a deadline to the government to pay him all the arrears and dues that may require an over-sized calculator to compute.

Restoring his honour was a message that Justice Sajjad is in the minds of the present judges and they know this card.

The offensive by the Zardari camp, while going full blast in the Supreme Court, has quickly expanded against the bureaucracy and now even the MQM in Sindh where the new and highly explosive issue of Hyderabad has been resurrected out of the blue. A highly agitated MQM is preparing for a direct confrontation, in the political arena and on the streets.

Resignations have been submitted by MQM members to its controlling committees. Messages have gone to mobilise the masses and the cadres while sabrerattling on the media and through long-distance emotional sermons by Altaf Bhai will increase in the next few days.

Top level video conferences were continuing in London and Karachi with Altaf Hussain preparing the counteroffensive till late on Sunday night. The bureaucrats, specially those who did not accept the orders to confront the Supreme Court, have been warned and not in any decent language.

Even a sober person like Raza Rabbani lost his cool, or was told to send a mafia-type message, when he almost publicly abused and threatened civil servants to fall in line or face the wrath.

Where should these bureaucrats who are supposed to be non-political and neutral and are required to follow the law and the Constitution, and not political whims of a few who have grabbed power, go for seeking protection is not clear because the Zardari strategy is to attack every institution which can block his power ambitions.

The Zardari camp has neutralised the recently empowered parliament, the prime minister and his cabinet by devising an innovative idea of a ‘Core Committee’, which is being run from the presidency. It is virtually an undeclared coup against the constitutional set-up because nowhere any provision has been provided that the PM and the cabinet will obey the orders of a few hand-picked cronies.

That the premises of the presidency is being violated is another matter. Even if the PM sits in the committee, where insiders say he is often ridiculed and made the butt of taunts and jokes, he has, under the Constitution, to take all the decisions to his cabinet and get them ratified before they are implemented.

The cabinet is legally responsible for running the country and not the Core Committee. So it is just possible that on any particular decision, the core committee may be challenged in the Supreme Court very soon. Within the cabinet, an unhappy President Zardari has unleashed Foreign Minister Shah Mahmood Qureshi to snub the prime minister, more often than once, because sniffers have whiffed tension and a race between Qureshi and Gilani on who would control the foreign policy.

The success of the Strategic Dialogue in Washington led by Qureshi was stumped by the success of Gilani- Obama meeting, which gave enough confidence to the PM to start taking foreign affairs seriously. Zardari also has Qureshi in mind if at any time Yousuf Raza Gilani becomes unmanageable as a replacement prime minister.

The interesting fact is that Qureshi has already started acting as the PM in waiting. In such a scenario, where Zardari has opened all his guns against everyone, as a strategy to defend his billions in foreign accounts, the rest of the country is confused on how to bring this flying horse under control.

The opposition PML-N of Nawaz Sharif is the most confused lot as Mian Sb thinks opposing Zardari will give the army a chance to strike back and he would also lose the part-time power in the Punjab. He is thus soft-peddling and wants Zardari to sink under the weight of his own mistakes. The Supreme Court is going slowly but sure-footedly but needs a solid overt or covert message of support from the right quarters to move forward because Justice Iftikhar has already been embarrassed enough by the Zardari lot and it is only a matter of time as to how long will he take it.

The GHQ is also confused as Zardari has been able to buy time, through one gimmick, offensive or ploy, and the time is fast approaching when General Kayani would be considered by the presidency as a lame-duck. The Musharraf camp is already spreading the word that secret meetings have taken place between Zardari and a dark-horse, a general.

The CODS proposal is also a sword that is being readied for the GHQ. But the cold fact is that whatever Zardari may keep on doing, and until whenever he can keep on doing it, he cannot eliminate the Supreme Court, parliament, the opposition, the MQM, the media and the GHQ.

All his strategies can collide and collapse with a bang, as it will only take one blow, either from the Supreme Court, his own PM, the MQM, the GHQ (through a quiet late night call) or some natural calamity (as he himself hinted in a recent address).

That collision is, ironically, coming much faster because of Zardari’s superman syndrome. The imaginary superman can succeed in Hollywood movies but one man cannot run away with destroying everybody else and still survive in our scenario. There are many stakeholders.


جنرل کیانی کو بے اختیار کرنے کیلئے چیف آف ڈیفنس اسٹاف کا عہدہ قائم کرنے کا منصوبہ

واشنگٹن (نقطہ نظر … شاہین صہبائی) صدر آصف علی زرداری کی زیر قیادت پاکستان پیپلز پارٹی تقریباً سب ہی کے خلاف راہِ جنگ پر چل پڑی ہے، چاہے وہ سپریم کورٹ ہو یا پارلیمنٹ، اس کے اپنے اتحادی ساتھی ہوں یا اپوزیشن، میڈیا ہو یا اس کی اپنی حکومت اور وزیراعظم۔ مغالطے سے بھرپور خود اعتمادی کا شکار صدر مملکت آصف علی زرداری اور ان کے قریبی ساتھی بھی خاموشی کے ساتھ ویسی ہی محاذ آرائی کا منصوبہ بنا رہے ہیں جس میں پاک فوج اور ملک کی بیوروکریسی شامل ہے۔ جی ایچ کیو کے خلاف ایوانِ صدر کے منصوبے یہ ہیں کہ سروسز چیفس کی اعلیٰ قیادت کی تنظیم نو کی جائے اور اعلیٰ ترین سطح پر یہ رپورٹس جان بوجھ کر لیک کی جا رہی ہیں کہ فوج، بحریہ اور فضائیہ کے سربراہان کو چیف آف ڈیفنس اسٹاف (سی او ڈی ایس) کے ماتحت کیا جا سکتا ہے۔ اس کا مطلب یہ ہے کہ جنرل کیانی کو عہدے میں توسیع دی جائے یا نہیں جیسے اہم ترین معاملے پر فیصلے سے قبل اضافی اختیارات کے ساتھ ایک ایسا نیا عہدہ بنایا جائے تاکہ توسیع ملنے کے بعد بھی جنرل کیانی کے اس کردار کو محدود کیا جا سکے جو انہوں نے اب تک خاموشی کے ساتھ معاملات کو درست راہ پر لانے کیلئے اور تقریباً ہر مرتبہ مسٹر زرداری اور ان کے ساتھیوں کی خواہشات کے برعکس ادا کیا ہے۔ اقتدار کے ایوانوں میں یہ سرگوشیاں کئی ہفتوں تک سنائی دیتی رہیں کہ جب جنرل کیانی کو ایک یا دو سال کیلئے توسیع دی جائے گی تو اس پیشکش کو سی او ڈی ایس کی تجویز کے ساتھ متوازن بنایا جائے گا۔ اب تک یہ واضح نہیں ہے کہ موجودہ جوائنٹ چیفس آف اسٹاف کمیٹی کے چیئرمین کا کیا ہوگا لیکن یہ واضح ہے کہ آرمی چیف کی حیثیت سے جنرل کیانی کے اختیارات کو ایک ایسے طاقتور عہدے کے ذریعے کم کیا جائے جسے ضرورت پڑنے پر بعد میں فیلڈ مارشل بھی بنایا جا سکتا ہے۔ حیرت انگیز بات یہ ہے کہ اس خاکسار اور اسلام آباد میں موجود اس کی ٹیم کی جانب سے پاک فوج کی ساخت میں کی جانے والی اس ممکنہ تبدیلی کے متعلق حقیقی صورتحال معلوم کرنے کی کوششیں اب تک کامیاب نہیں ہوپائیں۔ آئی ایس پی آر نے متعدد مرتبہ استفسار اور بے حد اصرار کرنے پر کہا کہ اس معاملے پر وزارت دفاع سے رجوع کریں۔ رابطہ کرنے پر حال ہی میں ریٹائر ہونے والے فوجی افسران کو بھی واضح طور پر یہ علم نہیں تھا کہ سروسز چیفس کے عہدوں کی مدت پر کون سے قواعد لاگو ہوتے ہیں۔ یہ بھی واضح نہیں کہ آیا برسوں تک فوج میں خدمات انجام دینے والے افسران کیلئے یہ بھی ایک خفیہ معاملہ ہے۔ لیکن لندن اور واشنگٹن میں جنرل پرویز مشرف کے قریبی ذرائع پہلے ہی سب کو یہ بتاتے پھر رہے ہیں کہ مسٹر زرداری اور جرنیلوں کے مابین ایک معاہدہ ہوچکا ہے اور بری، بحری اور فضائی فوج کے سربراہان کے عہدوں کی مدت میں تین سے چار سال تک کیلئے توسیع کی جا ئے گی۔ مشرف کیمپ کے مطابق یہی وجہ ہے کہ جنرل کیانی نے امریکیوں کے ساتھ معاملات نمٹانے کا کنٹرول خود سنبھال لیا ہے اور پیپلز پارٹی کی زیادتیوں، خصوصاً اس کی سپریم کورٹ کے ساتھ محاذ آرائی، پر نرم گوشہ اختیار کر رکھا ہے۔ ان سب کے باوجود؛ ایک سوال پیدا ہوتا ہے: … ملٹری چین آف کمانڈ کے متعلق کوئی بھی اسکیم اس روایت کو تبدیل کرسکتی ہے کہ کمانڈرز اپنے جونیئرز کے ماتحت کام کرنے سے انکار کردیتے ہیں اور اپنے عہدے چھوڑ دیتے ہیں؟ اس بات کا حوالہ مشرف کے ساتھیوں نے ایک اور وجہ کے تحت دیا ہے جس کے باعث چیف جسٹس افتخار محمد چوہدری کے ساتھ پیپلز پارٹی کا جارحانہ رویہ بڑھ رہا ہے اور یہ کہا جا رہا ہے کہ اگر جسٹس افتخار محمد چوہدری نے سوئس مقدمات پر زیادہ دباؤ ڈالنے کی کوشش کی تو انہیں بھی جسٹس سجاد علی شاہ بنا دیا جائے گا۔ اسلام آباد میں وزارت قانون کے خوف زدہ بابوؤں، بشمول اٹارنی جنرل آفس، نیب اور وزارت قانون سیکریٹریٹ کے اعلیٰ حکام ایک عذاب سے گزر رہے ہیں کیونکہ انہیں یہ نہیں معلوم کہ آیا وہ زرداری اور ان کے ساتھیوں کے حکم پر سپریم کورٹ سے محاذ آرائی کریں یا اپنے آقاؤں کی بات ماننے سے انکار کر کے گھر چلے جائیں۔ کئی افسران گھر جانے کو ترجیح دے رہے ہیں کیونکہ وہ جانتے ہیں کہ یہ سیاسی جواری انہیں مصیبت میں چھوڑ کر سب سے پہلے بھاگ جائیں گے۔ لیکن مہم جو سب کو للکارنے کا سلسلہ جاری رکھے ہوئے ہیں۔ حیرانی نہیں کہ گزشتہ ہفتے ہی چیف جسٹس افتخار محمد چوہدری نے جسٹس سجاد علی شاہ کی مراعات و فوائد ان کی ریٹائرمنٹ کے دن سے بحال کردیئے۔ ان کے اس اعلان پر پرانی تاریخ سے عمل ہوگا۔ اس معاملے میں چیف جسٹس نے حکومت کو ڈیڈلائن تک دیدی کہ وہ جسٹس سجاد علی شاہ کو مکمل بقایات جات اور ادائیگیاں کرے؛ یہ حساب کرنے کیلئے حکومت کو ایک بڑے سائز کا کیلکولیٹر درکار ہوگا۔ انہیں اعزاز کے ساتھ بحالی دینا ایک پیغام تھا کہ موجودہ ججوں کے ذہنوں میں جسٹس سجاد علی شاہ موجود ہیں اور انہیں اس کارڈ کے بارے میں علم ہے۔ زرداری کیمپ کی جارحیت بیوروکریسی اور اب سندھ میں ایم کیو ایم تک تک پھیل چکی ہے جس میں غیر متوقع طور پر حیدرآباد کا ایک انتہائی دھماکا خیز ایشو برپا کیا گیا ہے۔ انتہائی بے چین ایم کیو ایم سیاسی اکھاڑے اور گلیوں میں براہِ راست محاذ آرائی کی تیاری کر رہی ہے۔ ایم کیو ایم کے ارکان نے اپنی کنٹرولنگ کمیٹیوں کو اپنے استعفے پیش کردیئے ہیں۔ عوام اور متعلقہ حلقوں کو متحرک کرنے کیلئے پیغامات بھجوادیئے گئے ہیں جبکہ میڈیا کے ذریعے اور الطاف بھائی کے جذباتی خطبوں سے سخت بیانات آئندہ دنوں میں بڑھ جائیں گے۔ لندن اور کراچی میں الطاف حسین کی زیر قیادت اعلیٰ سطح کی ویڈیو کانفرنسز کا سلسلہ اتوار کی رات دیر تک جاری رہا۔ بیوروکریٹس، خصوصاً وہ جنہوں نے سپریم کورٹ کے ساتھ محاذ آرائی کے احکامات پر عمل نہیں کیا، کو غیر شائستہ زبان میں خبردار کردیا گیا ہے۔ حتیٰ کہ رضا ربانی جیسا ٹھنڈے مزاج کا شخص بھی اس وقت آپے سے باہر ہوگیا، یا ان سے کہا گیا کہ وہ مافیا ٹائپ پیغام بھجوائیں، جب انہوں نے سرکاری ملازمین کو سر عام دھمکی دی کہ سیدھی طرح لائن پر آجائیں ورنہ مصیبت کا سامنا کریں۔ آخر ایسی صورت میں ایسے بیوروکریٹس اپنے دفاع کیلئے کہاں جائیں جن پر یہ لازم ہے کہ وہ غیر سیاسی اور غیر جانبدار رہیں اور قانون و آئین پر عمل کریں، کیونکہ زرداری کی حکمت عملی یہ ہے کہ ہر اس ادارے پر حملہ کرو جو ان کے راستے کی دیوار بنتا ہے۔ زرداری کیمپ نے ”کور کمیٹی“ کے نئے اور جدید آئیڈیا سے حال ہی میں طاقتور بننے والی پارلیمنٹ، وزیراعظم اور ان کی کابینہ کو بے اثر بنادیا ہے ۔ اس کور کمیٹی کے معاملات ایوانِ صدر سے چلائے جاتے ہیں۔ معنوی لحاظ سے اور غیر اعلانیہ طور پر یہ آئینی نظام کے خلاف بغاوت ہے کیونکہ آئین کی کسی شق میں یہ نہیں کہا گیا کہ وزیراعظم اور ان کی کابینہ چند منتخب افراد کا حکم بجا لائیں گے اور ایوانِ صدر کی حدود کی ہر دوسرے معاملے میں خلاف ورزی ہوگی۔ کور کمیٹی کے ذرائع کا کہنا ہے کہ کمیٹی کے اجلاس میں وزیراعظم پر فقرے کسے جاتے ہیں، ان کی تضحیک کی جاتی ہے ۔ چاہے وزیراعظم کمیٹی میں کیوں نہ بیٹھیں، لیکن آئین کے مطابق تمام فیصلوں پر عملدرآمد سے پہلے انہیں اور ان کی کابینہ کو ان کی توثیق کرنا ضروری ہے۔ قانونی طور پر ملک چلانے کی ذمہ دار کابینہ ہے نہ کہ کور کمیٹی۔ لہٰذا یہ ممکن ہے کہ کسی بھی مخصوص فیصلے پر کور کمیٹی کو سپریم کورٹ میں چیلنج کیا جا سکتا ہے۔ کابینہ میں ایک نہیں بلکہ اکثر و بیشتر وزیراعظم کو جھاڑ پلانے کیلئے ناراض صدر زرداری وزیر خارجہ شاہ محمود قریشی کی پشت پناہی کر رہے ہیں لوگوں نے قریشی اور گیلانی میں یہ تنازع کھڑا کردیا ہے کہ خارجہ پالیسی پر کس کا کنٹرول ہوگا۔ قریشی کی زیر قیادت واشنگٹن میں ہونے والے اسٹریٹجک مذاکرات گیلانی اور اوباما کے مابین ہونے والی ملاقات کی کامیابی سے بولڈ ہوگئے ۔ اوباما کے ساتھ ہونے والی ملاقات کے نتیجے میں گیلانی کو خارجہ امور کو سنجیدگی سے لینے کا حوصلہ ملا۔ اگر کسی موقع پر یوسف رضا گیلانی کو سنبھالنے میں ناکامی ہوگی تو زرداری کے ذہن میں شاہ محمود قریشی کا نام بھی موجود ہے۔ دلچسپ بات یہ ہے کہ قریشی نے منتظر وزیراعظم کا کردار ادا کرنا شروع کردیا ہے۔ ایسی صورتحال میں جہاں مسٹر زرداری نے اپنے غیر ملکی اکاؤنٹس میں موجود اربوں ڈالرز کا دفاع کرنے کی حکمت عملی کے طور پر تقریباً سب ہی کے خلاف محاذ کھول دیا ہے، پورا ملک اس شش و پنج میں مبتلا ہے کہ اس بے لگام گھوڑے کو کیسے قابو کیا جائے۔ میاں نواز شریف کی پاکستان مسلم لیگ بھی زیادہ پریشان ہے کیونکہ میاں صاحب سمجھتے ہیں کہ زرداری کی مخالفت سے فوج کو ایک مرتبہ پھر وار کرنے کا موقع ملے گا اور وہ پنجاب میں حاصل پارٹ ٹائم اقتدار کھو بیٹھیں گے۔ لہٰذا وہ نرم رویہ اختیار کئے ہوئے ہیں اور چاہتے ہیں کہ زرداری اپنی غلطیوں کے بوجھ تلے ڈوب جائیں۔ سپریم کورٹ سست رفتاری لیکن اعتماد کے ساتھ چل رہی ہے لیکن اسے آگے بڑھنے کیلئے درست حلقوں سے حمایت کے ایک واضح یا خفیہ پیغام کی ضرورت ہے کیونکہ جسٹس افتخار پہلے ہی زرداری سے پریشان ہیں اور یہ صرف وقت کی بات ہے کہ وہ مزید کتنا وقت لیں گے۔ جی ایچ کیو بھی کنفیوژن کا شکار ہے کیونکہ زرداری ایک چال کے ذریعے وقت حاصل کر رہے ہیں اور وہ وقت تیزی سے قریب آتا جا رہا ہے جب ایوانِ صدر جنرل کیانی کو ایک کمزور شخص تصور کرے گا۔ مشرف کیمپ پہلے ہی یہ بات پھیلا رہا ہے کہ زرداری اور ایک جرنیل کے درمیان خفیہ ملاقاتیں ہوئیں ہیں۔ چیف آف ڈیفنس اسٹاف (سی او ڈی ایس) کی تجویز بھی ایک ایسی تلوار ہے جو جی ایچ کیو کیلئے تیار کی جا رہی ہے۔ لیکن تلخ حقیقت یہ ہے کہ زرداری صاحب چاہے کچھ بھی کرتے رہیں اور جب تک کرتے رہیں، وہ سپریم کورٹ، پارلیمنٹ، اپوزیشن، ایم کیو ایم، میڈیا اور جی ایچ کیو کو ختم نہیں کرسکتے۔ ان کی تمام تر حکمت عملیاں ایک دوسرے سے ٹکرا کر چور چور ہوسکتی ہیں کیونکہ انہیں صرف ایک ہی جھٹکے کی ضرورت ہوگی چاہے وہ سپریم کورٹ سے لگے ، اپنے وزیراعظم، ایم کیو ایم، جی ایچ کیو (رات دیر سے خفیہ فون کال کے ذریعے) یا پھر کسی قدرتی طریقے سے(جس کا اشارہ حال ہی میں وہ خود دے چکے ہیں)۔ زرداری کے سپر مین سنڈروم کی وجہ سے یہ ٹکراؤ تیزی سے قریب آتا جا رہا ہے۔ تصوراتی سپرمین صرف انگریزی فلموں میں کامیابی حاصل کرتا ہے لیکن ایک شخص سب کو تباہ کرکے کامیابی حاصل نہیں کرسکتا اور ہمارے منظر نامے میں باقی نہیں رہ سکتا۔ ہمارے یہاں بہت سارے اسٹیک ہولڈرز موجود ہیں۔


Analysis by Pakistan Media Watch

Who is Shaheen Sehbai Working For?

Shaheen Sehbai is back with more of his psychic magic in The News. Today he uses his psychic powers to read the mind of, as usual, President Zardari who he says is ‘on a warpath‘ against, well, everyone. But today’s column takes a new, and troubling direction. While the silliness and contradictions that we have come to expect from Shaheen Sehbai are ever present, there is a dark lining to this new column that suggests something very sinister in the works.

Sehbai begins his column by claiming that President Zardari ‘and his closest minions’ are planning an offensive against the military the same way they are waging a war on “the Supreme Court, parliament, its own coalition partners, the opposition, the media and its own government, even the party and its prime minister.”

Allow me to explain just how devious Zardari is. He has masterminded a war on the Supreme Court by reinstating Chief Justice Iftikhar Chaudry; on the parliament by signing 18th Amendment to return more power to it; on coalition partners by asking for open discussions and negotiations about difficult issues. He has gone to war with the opposition by consulting them on important issues – how else was the 18th Amendment passed unanimously? As for attacking the PM,handing over powers to him is a strange method of attack.

Actually, it was only a few weeks ago that this same author Shaheen Sehbai wrote that Zardari was all but finished, and that he was struggling to stay in office.

His presidential powers are gone, despite the best delaying tactics that he could deploy. His strategies have failed miserably, examples being not restoring the judges, toppling the Sharif brothers in the Punjab, resisting the nullification of the NRO, getting money from the so-called Friends of Pakistan, appointing his own judges, taking over the ISI, dictating the India and Afghan policy, running the day-to-day government, buying over the media and finally keeping the PPP under his thumb.

So, which is it Mr. Sehbai? Has Zardari gone on a warpath against everyone, or is he a failed President who has given away his powers?

Of course, the truth does not matter to Shaheen Sehbai. This is all a set up, of course, to allow him to publish a new set of rumours. This time, he starts by saying that the President is going to try to cut the powers of Gen. Kayani. Sehbai’s evidence is that “There have been whispers in power corridors for several weeks…” That’s right. Sehbai claims that there is a rumour. He names no sources, of course; presents no evidence, but only claims that he has heard a rumour. Then Shaheen Sehbai does something truly surprising.

Sehbai admits that he is making it up.

Surprisingly, all efforts of this writer, and my team in Islamabad, to get to know the factual position about these structural changes in the armed forces have come to a naught so far.

What?!? Let’s read that one more time…

Surprisingly, all efforts of this writer, and my team in Islamabad, to get to know the factual position about these structural changes in the armed forces have come to a naught so far.

That’s right. Sehbai says himself that he has no factual evidence for anything he is writing. It has been already shown that Sehbai does not have connections in the armed forces, so why should we be surprised that he has no facts? But I must admit that I am a bit surprised that Sehbai has decided to admit that he is just making the whole thing up.

Of course, this does not stop him from continuing with this web of conspiracies and rumours.

Actually, when Shaheen Sehbai does reveal some of the sources of these rumours, they are quite troubling. “Circles close to General Musharraf in London and Washington are already telling everyone…” Wait just one minute. Is Shaheen Sehbai truly writing that his sources for inside information are “Circles close to General Musharraf in London and Washington”?

These are the “whispers in power corridors” that Shaheen Sehbai has been listening to? Not only are these not people in power, these are people who have a very clear agenda against Pakistan. Musharraf is being investigated in connection with the murder of Benazir Bhutto – and Shaheen Sehbai thinks that his advisors in Washington and London are a good source of inside information about the government? This is the most ridiculous thing I have ever heard.

In fact, Shaheen Sehbai’s entire column appears to be simply repeating rumours started by Musharraf’s advisors overseas. Shaheen Sehbai writes:

This is quoted by the Musharraf people as one more reason for the growing belligerence of PPP against Chief Justice Iftikhar Chaudhry, who it is said, may be turned into a Justice Sajjad Ali Shah, if he tried to press too hard on the Swiss cases.

We are supposed to believe Musharraf’s foreign advisors about any issues related to Chief Justice Iftikhar Chaudhry? Rubbish.

Shaheen Sehbai really becomes quite cheeky though when he says that officials in the Law Ministry “have opted to go home as they know that these political gamblers will be the first to fly away leaving them in the lurch.”

Remember, all of what he is telling is rumour coming from “Circles close to General Musharraf in London and Washington”. Tell me again who will be the first to fly away?

But knowing that Shaheen Sehbai is only repeating talking points from Musharraf’s Washington and London advisors helps make some sense out of his article. It has been well established by other commentators that Shaheen Sehbai has a history of trying to set different actors against each other. Actually, this is his modus operandi.

Let’s take a moment to go back and examine his present column knowing this:

First, he tries to set government against military.
Then, he tries to set government against judiciary.
Next, he tries to incite MQM against PPP.
Not content to be finished there, Sehbai writes some slander about PM Gilani and tries to create suspicion between the PM and FM Qureshi.

This is what causes me great concern. Shaheen Sehbai has resorted to publishing rumours he has been told by Musharraf’s foreign advisors, and slandering officials in the military, parliament, and the government. He is clearly trying to incite suspicion and doubt between government officials. Normally, I might think he is just trying to get headlines. But the fact that he admits all of his evidence comes from rumours told to him by Musharraf’s Washington and London advisors makes me fear there is something more sinister going on.

Could it be that Shaheen Sehbai is acting as a political operative, not a journalist? If so, what is his political objective? Is he actually trying to pave the path for Musharraf to return to power?

Given all this, a question arises: Why is The News allowing its pages to be used for political propaganda?



Latest Comments