Understanding the Pakistani mindset on Ajmal Kasab (and other terrorists)

Kasab’s home village slams Mumbai conviction

Monday, 03 May, 2010

Villagers watch breaking news on the Indian court verdict against Ajmal Kasab at a house in the remote town of Faridkot in Pakistan. — AFP

FARIDKOT: Farmers in the remote impoverished home town of the surviving gunman of the Mumbai massacre angrily denounced his conviction as a travesty of justice at the hands of “infidel” India on Monday.

The town of Faridkot in the Pakistani farming belt of Punjab province has become notorious as the home of Mohammed Ajmal Amir Kasab, convicted of taking part in the November 2008 bloodbath that killed 166 people in Mumbai.

Power supplies were down due to Pakistan’s dire electricity crisis, but the verdict was the talk of the town as people sat in shops and small restaurants along the main road awaiting news of his fate.

Minutes after the power spluttered back and as children in shabby clothes tussled in the unpaved road, news channels announced that the 22-year-old had been pronounced guilty of murder and waging war against India.

“This is all against Pakistan. Ajmal is a child and he cannot commit this incident,” said Muhammad Iqbal, a farmer in his late 50s. He was also angry at the acquittal of two Indian suspects.

“Why was there no equal sentence for all the culprits and why has only Ajmal been declared a criminal?” His small group were defensive, even outraged. Around 10,000 people live in the town, most of them labourers and farmers, few of them literate.

“It is discriminatory and it would be better to hand him over to Pakistan,” said another farmer, Muhammad Yasin, 46. “Neither should he be given the death

At one restaurant featuring a traditional tandoor oven, more than a dozen people sitting on benches and a large couch entered into a heated debate.

“This is wrong. India is biased,” said Muhammd Akram, 33, a local farmer, in between sipping a cup of tea.

Although he had no answer to who was responsible for the militant attack that plunged Indian-Pakistani relations to new depths, he said Kasab should be released. “He has done nothing. He was wrongly involved in the attacks.”

The previous day, a hawker in Faridkot distributed a weekly newspaper published by Jamaat-ud-Dawa, believed by Indian and US officials to be a front for the Lashkar-e-Taiba militant group blamed for the attacks.

“Are they talking about our Ajmal?” 45-year-old Noor Ahmed asked, interrupting fellow residents who were discussing the case.

“No. No. We don’t know him,” he said, sitting on a dirty couch in a small brick-and-clay room on the banks of the local canal.

“But we have sympathies for him being Muslim.”Some residents said Kasab, like other young men dragged into the shadowy underworld of militant Islam, should be seen as a pawn, brainwashed by powerful jihadi groups.

“Look, don’t blame him. There is nothing wrong if he did it with good intentions against an infidel country like India,” said Amjad Ali, a 60-year-old farmer with white hair.

“India is doing bomb blasts in Pakistan and it has also blocked Pakistan’s water,” he said — echoing the belief of many in Pakistan that its arch-rival is behind suicide attacks in the country and siphoning off of water resources.

One student claimed Kasab was a childhood friend who was in a group that used to swim in Faridkot’s polluted canal and liked to throw other boys into the water. He believes Kasab was brainwashed.

“Definitely, the (Mumbai) incident created a bad impression for Pakistan and especially Faridkot,” the student said.

He called for the massacre’s masterminds to be punished, and said it would be better if India extradited Kasab to Pakistan. — AFP


8 responses to “Understanding the Pakistani mindset on Ajmal Kasab (and other terrorists)”

  1. Editorial: Beyond Kasab

    Citing the motive behind the Mumbai attacks as one of “exceptional depravity”, an anti-terror court has sentenced Ajmal Kasab to death by hanging. The verdict does not come as a surprise but it does come as a clear message that India is going all out against individual terrorists and their networks — a glaring signal that Pakistan also ought to reciprocate. A tall order but one we must seriously consider nonetheless.

    Along with condemning Kasab, the court has urged Pakistan to convict the alleged masterminds behind the attack, Zakiur Rehman Lakhvi and Hafiz Saeed, who are considered leading members of the banned Lashkar-e-Tayyaba (LeT), which now operates as the Jamaat-ud-Dawa. This is where Pakistan should step in and prove to India, and the rest of the world, that its judicial system is the equal of any in dealing with terrorist organisations.

    The anomaly of the Pakistani judicial system lies in the fact that the state is represented by an exceptionally weak prosecution regime, where many a time the blatantly guilty walk away due to a cited lack of evidence and inability to prove guilt beyond reasonable doubt. The judicial system is sadly lacking in funds and professionalism and, therefore, the structure and dispensation of the law has become more and inadequate over time generally, and even more so specifically in dealing with terrorism. During wartime, exceptional means are sometimes required to ensure that the perpetrators of terror do not walk free. If this means extraordinary laws and measures to meet the terrorist threat, it may be inescapable in the present circumstances, and parliament should examine the issue. Terrorism does not afford any second chances, but any extraordinary laws or dispensation to deal with an abnormal situation must of course be limited in time and scope to the task at hand.

    As for cracking down on leading members of the banned LeT, it is about time we realise that there is no smoke without some fire and that LeT has too many fingers pointed its way. The trial already underway in Rawalpindi against Lakhvi and accomplices — minus Hafiz Saeed — must be conducted impartially and without intimidation, as it could be decisive in determining Pakistan’s ability to judicially prosecute the war on terrorism.

    As far as Kasab is concerned, his appeal now lies with the Indian High Court and Supreme Court, after which presidential clemency may also be sought. Although there is an outpouring of calls for an immediate execution by an incensed Indian public, due legal processes should not be abandoned in the prevailing fervour of revenge.


  2. Nusrat Mirza is yet another Pakistani columnist who writes his article as dictated by the men in khakis:

    ممبئی حملوں کے ذمہ دار، سی آئی اے، موساد اور بھارتی آئی بی…زاویہٴ نگاہ…نصرت مرزا

    اجمل قصاب کو موت کی سزا سنا دی گئی۔ وہ 27نومبر 2008 کے واقعہ کا وہ واحد شخص تھا، جو گرفتار ہوا اور جس پر ممبئی حملوں کا الزام لگا۔ ایسا بدنصیب شخص جو باپ سے اس بات پر ناراض ہو کر چلا گیا تھا کہ اس کو ایک عید کے موقع پر نئے کپڑے بنا کر نہیں دیئے تھے۔ یہ معلوم نہیں ہو سکا کہ غصہ کی حالت میں ہندوستان سرحد پار کر گیا اور سرحدی فوج یا پیرا ملٹری فوج کے ہتھے چڑھ گیا اور انہوں نے اسے ممبئی حملوں میں استعمال کیا یا پھر وہ کسی اور تنظیم کے ہتھے چڑھ گیا اور وہاں بھی وہ استعمال ہو گیا۔ البتہ یہ قریب قیاس نہیں ہے کہ وہ ایک کشتی کے ذریعہ ممبئی پہنچا ۔ بعد کی تحقیق نے اس نظریے کو غلط بھی ثابت کر دیا۔
    27 نومبر 2008 کو اس کالم نگار نے کراچی کے فائیواسٹار ہوٹل میں ایک سیمینار جس کا عنوان تھا،’ جنوبی ایشیاء کی سیاست میں میڈیا کاکردار‘ کے انعقاد کا اہتمام کر رکھا تھا ۔ اس سیمینار میں ہم نے ہندوستان کے تین بڑے اخبارات کے ایڈیٹروں کو بلوایا ہوا تھا۔ ان میں عزیز برنی جو راشٹریہ سہارا کے ایڈیٹر ہیں اور یہ اخبار ہندوستان کی 9 ریاستوں سے نکلتا ہے۔ دوسرے احمد سعید ملیح آبادی صاحب تھے جو آزاد ہند کلکتہ کے چیف ایڈیٹر ہیں اور انڈیا کے ایوان بالا راجیہ سبھا کے ممبر بھی ہیں۔ تیسرے حیدرآباد کے قدیم اخبار روزنامہ سیاست کے چیف ایڈیٹر زاہد علی خان تھے اور چوتھے ڈویش ورما تھے جن کا تعلق سہارا نیوز چینل سے تھا۔ یہ صحافی 26 نومبر 2008 کوتقریباً شام پانچ بجے کراچی پہنچے تھے، ہوٹل میں اور ضروری کارروائیوں سے فارغ ہو کر ابھی ہم گھر چلے گئے کہ برادر عزیز برنی کا فون آگیا کہ ممبئی پر حملہ ہو گیا ہے اور وہ کل کا سیمینار کے فوری بعد ممبئی پہنچنا چاہتے تھے۔ ہم بھاگم بھاگ ہوٹل پہنچے اور ٹی وی چینل پر ممبئی حملوں کی کارروائی دیکھتے رہے کہ خبر آئی کہ یہ حملہ پاکستانی تخریبوں نے کیا ہے۔ جس پر ہم نے دبے دبے الفاظ میں کہا کہ اس قسم کا حملہ پاکستانی کی صلاحیت سے بالاتر ہے۔ ابھی قصاب گرفتار بھی نہیں ہوا تھا کہ یہ الزام ہندوستانی فوج کی طرف سے پاکستان پر داغ دیا گیا۔ عزیز برنی مصر تھے کہ ان کو کسی نہ کسی طرح ممبئی بھیج دیا جائے۔ ہم نے ان کو بمشکل تمام سمجھایا کہ آپ ممبئی جانے کا نہ سوچیں بلکہ دلی جائیں اور وہاں حالات کا جائزہ لیکر ممبئی جانا چاہتے ہیں تو چلے جائیں۔ بحالت مجبوری وہ مان گئے اور اس کے بعد انہوں نے ان حملوں پر تحقیق کی اور اس نتیجہ پر پہنچے کہ حملہ آور سمندری راستے تو بالکل نہیں آے تھے انہوں نے ممبئی حملے پر سو سے زیادہ مضامین لکھے اور ان اصرار رہا کہ یہ کوئی اور کارروائی تھی۔ اگر پاکستان کو اس الزام سے بری نہ بھی کیا جائے تو بہرحال کوئی اور بھی اس کارروائی میں حصہ دار تھا۔ دوسرے روز سیمینار میں شرکاء نے کھل کر ممبئی حملوں کی مذمت کی اور باقاعدہ مذمتی قرار داد پاس کی۔ اس سے چاروں ہندوستانی صحافیوں کو اندازہ ہوا کہ کراچی اور پاکستان کے عوام کو بہرحال اس حملے پر تشویش میں مبتلاہے۔
    اب ہندوستان کے معروف شخص امریش مشرا جو کانگریس کی انٹی کمیونل کمیٹی کے سربراہ ہیں نے ایک مضمون لکھا ہے جس سے انہوں نے اس شبہ کی تصدیق کی ہے ممبئی حملوے دراصل انڈیا کی انٹیلی جنس بیورو، امریکہ کی سی آئی اے اسرائیل کی موساد اور انڈیا کی انتہا پسند ہندو جماعت آر ایس ایس کا مشترکہ آپریشن تھا۔ انہوں نے کہا کہ یہ بات کافی عرصے سے عزیز برنی کہتے اور لکھتے آئے ہیں ۔ مگر ان کی بات کو کوئی سن کر نہیں دے رہا تھا انگریزی پریس نے اس تصور کا مکمل بائیکاٹ کیا ہوا تھا۔ امریش مشرا کے مطابق انڈیا کا انگریزی پریس اس طرف اس وقت راغب ہوا جب امریکہ نے ڈیوڈ ہیڈلی کو انڈیا کے حوالے کرنے سے انکار کر دیا۔ تب انہیں احساس ہوا کہ معاملہ واقعی کچھ اور ہے۔
    ہندوستان ٹائمز نے سازش تھیوری کو قبول کیا اگرچہ دسمبر 2008 میں اس اخبار نے دونوں کو امریش مشرا اور عزیز برنی کو تنقید کا نشانہ بنایا تھا اور اس لئے کہ انگریزی میڈیا اس وقت صرف یہ چاہتا تھا کہ کسی طرح لال کرشن ایڈوانی وزیراعظم بن جائیں اور وہ کسی اور چیز کو خاطر میں نہیں لا رہے تھے۔ امریش مشرا نے دعویٰ کیا ہے کہ ان کی اور عزیز برنی کی ہی کاوش تھی جس نے کانگریس کو اتنی بڑی کامیابی دلوائی۔
    سچ تو یہ ہے کہ ہیڈلی ہر اس جگہ موجود پایا گیا جہاں پر حملہ ہوا تھا۔ اس لئے سی آئی اور ہیڈ لی کو جدا نہیں کیا جا سکتا۔ انہوں نے لکھا ہے کہ انڈیا کی انٹیلی جنس بیورو نے مسلمانوں کو ہدف بنایا ہوا ہے اور مسلمان نوجوان لڑکوں کو بے گناہ کسی نہ کسی کیس میں پکڑلیتے ہیں اور اتنے مقدمات بنادیتے ہیں جس سے وہ زندگی بھر نکل نہیں سکتے۔ انہوں نے اپنے مضمون میں ایک واقعہ کا ذکر کرتے ہوئے لکھا ہے کہ ڈی وی جے سنگھ جنرل سیکریٹری آل انڈیا کانگریس کمیٹی جب اعظم گڑھ گئے تو ان کی حیرت کی ا نتہا نہ رہی جب ان کو معلوم ہوا کہ وہاں کے ایک لڑکے ذیشان کو بٹلا ہاؤس کے مشہور زمانہ جھوٹے پولیس مقابلہ میں گرفتار کیا گیا وہ دراصل امتحان دے رہا تھا اور اس کے خلاف مختلف ریاستوں میں اتنے کیس بنا دیئے گئے ہیں اگر اس کی سو سال کی زندگی بھی ہو تو وہ ان مقدمات کو بھگتاتا رہے گا۔ امریش مشرا کا کہنا تھا کہ انٹیلی جنس بیوریو میں آر ایس ایس کے کارکن گھس گئے ہیں اور بے رحمی کے ساتھ مسلمانوں کے ساتھ ظلم و ستم کا رویہ روا رکھتے ہیں۔ امریش مشرا نے لکھا ہے کہ ممبئی حملوں کے وقت ممبئی کے آئی بی چیف کو کچھ پتا نہیں تھا اور ہرچیز آئی بی کے مرکزی دفتر دلی سے سارے معاملات طے کئے جا رہے تھے۔ انہوں نے اپنے مضمون میں لکھا ہے کہ زیادتی و ظلم و ستم کی انتہاء یہ کہ 2006 کے ممبئی حملوں کے ملزمان کا دفاع کرنے والے وکیل شاہد اعظمیٰ کو آئی بی نے قتل کر دیا۔ خود راقم نے بار بار یہ سوال اٹھایا کہ ممبئی پولیس کے اس ایماندار اور فرض شناس افسر کرکرنے کو کیوں مارا گیا۔ اس لئے کہ اس نے فوج کے کرنل راج کمار پروہت اور سدھوی پراگیا جو کہ مالے گاؤں کے بم دھماکوں، حیدرآباد کی مکہ مسجد بم دھماکہ، سمجھوتہ ایکسپریس کو جلانے اور دیگر دہشت گردی کے واقعات میں ملوث تھے، کو گرفتار کیا تھااور بھارتی فوج پر حرف آرہا تھا۔ اس لئے امریکہ کی سی آئی اے ممبئی دھماکے کرا کر فوج کو ان حملوں سے بری کر دیا کرکرے کو مار دیا۔ کانگریس کو جتا دیا کیوں کہ کانگریس حکومت کے ساتھ امریکی سول ایٹمی ٹیکنالوجی کا معاہدہ ہوا تھا وہ کانگریس کی حکومت کا تسلسل چاہتے تھے اور پاکستان کو اس میں ملوث کر کے دبانا مقصود تھا۔ تینوں کام بخیرو خوبی انجام پا گئے۔ پاکستان سے یہ تسلیم کرا لیا گیا کہ کشتی پاکستان سے گئی تھی اس کی شناخت کرا کر کانگریس کو فتح دلانا تھی ،سو دلا دی گئی پاکستان سے کہا گیا کہ پاکستان اس کے منصوبہ میں تعاون کریں تو پاکستان کو کہیں اور جگہ پر اس کا معاوضہ یا حمایت کر دی جائے گی سو شرم الشیخ میں بلوچستان میں مداخلت کی بات ہندوستانی وزیراعظم سے منوا کر حساب کتاب برابر کر دیا۔
    یاد رہے کہ پاکستان و ہندوستان امریکہ کے احکامات کی تعمیل میں لگے ہوئے ہیں۔ وہ ہمارے درمیان تناؤ میں تیزی پیدا کرتا ہے وہ ہمارے درمیان ثالث بن کر بیٹھ جاتا ہے۔ وہ بھارتیوں کی بالادستی کے تصور کو ابھار کر پاکستان کے خلاف محاذ کھڑا کراتا ہے۔ اس پر دراندازی کراتا ہے جو انڈیاکا پسندیدہ مشغلہ ہے اور پاکستان کو دبانے کی کوشش کرتا ہے پاکستان کو جنگجوؤں سے لڑاتا ہے۔ دونوں طرف امریکہ ہے بلکہ تینوں چاروں طرف امریکا کا گریٹ کام جاری ہے پاکستان کو دبایا اور لہولہان کیا جا رہا ہے، مسلمانوں کو مسلمانوں کی سب سے بڑی ریاست اور ایٹمی ملک کو کمزور کرنے کے لئے۔


  3. Tell-tale silence in Faridkot
    By Masud Alam
    Wednesday, 12 May, 2010

    Pakistani villagers watch breaking news on the Indian court verdict against the sole surviving gunman of the Mumbai massacre, Mohammed Ajmal Amir Kasab, at a house in the remote town of Faridkot on May 3, 2010. — AFP
    Kasab sentenced to death on four murder counts
    Kasab sentenced to death on four murder counts
    FARIDKOT: The comment itself was quite innocuous. The voice tone was balanced and the expression clear and un-halting. And yet there was something conspiratorial about it.

    “Indians have demonstrated double standards in the case of Ajmal Kasab. The Pakistani suspect gets four death sentences and the Indian suspects go free. It’s a shame for all Pakistanis and specially the government of Pakistan to keep quiet on this blatant injustice,’ said Afzal Hussain Shirazi. His statement seemed well-rehearsed and ended with a polite ‘thank you’. He then pushed away the microphone with the finality of someone who has said it all and won’t say another word.

    He was sitting cross legged on a charpoy inside a shop selling herbal medicine. This is Faridkot – the otherwise nondescript village made famous by one of its youths, Ajmal Kasab, who had just been sentenced to death by a court in India for the Mumbai terror attacks of November 2008.

    I’d criss-crossed through much of central and eastern Punjab to get to Okara. A majority of people I spoke to about Kasab, showed little knowledge of and interest in the subject. Even in Okara, some 35km from Faridkot, I ran into people who did not know the young man, much less the verdict against him.Finally, in Dipalpur, the town nearest to Faridkot, I met journalists in the local press club who advised me against proceeding to the village for my own safety, and offered instead to give me all the information I needed. It was there I’d first heard the argument, more or less in the same words, as those uttered by Shirazi.

    Faridkot was taken over by intelligence agencies soon after the Mumbai attacks and arrest of the lone surviving perpetrator, Ajmal Kasab. At that time Islamabad was still denying that he was a citizen of Pakistan, and the Pakistani and international media was combing south Punjab from where, according to the initial reports, Ajmal Kasab came from.

    Some of the earliest arriving media men – and at least one woman – were harassed by plainclothesmen and even detained by police, and a local journalist Mian Rabnawaz Joiya, was hounded and arrested for helping visiting journalists establish the fact that Ajmal Kasab indeed belonged to Faridkot.

    In time Islamabad came round to owning up Ajmal Kasab as a citizen, even offered Indians help with the investigation.

    Nearly a year and half later, the media returned to Faridkot last week to get the Kasab family’s and the villagers’ reaction to the death sentence awarded to Ajmal Kasab in India, and they found little if any change in the media policy of Faridkot handlers. Only, the spooks were not visible anymore, their duties transferred to police and a local politician.

    There were reports that the Kasab family had been allowed to return to village, though not to their own home, but no one knew, or was willing to say where to find them. The family was once again whisked away by security agencies shortly after the media scrambled into Faridkot.

    Joiya, who is president of Dipalpur Press Club, was still facilitating journalists wishing to visit Faridkot but he hadn’t set foot in the village himself since his traumatic incarceration, and dutifully fulfilled the requirement to inform the chief of city police of the comings and goings of journalists.

    The officer for his part welcomed scribes to Dipalpur but asked them to be cautious because as he put it, people of Faridkot don’t like media attention. His binding advice was: take a police escort along or report to one Ghulam Mustafa Wattu, the former Union Council Nazim and resident of Faridkot who is carrying on the job of managing media from the start.

    My ‘escort’ took me straight to his home on the main road that dissects the village. Wattu was on the phone, visibly happy at what he was hearing, and thanking profusely the person at the other end. “It was the intelligence officer. He has confirmed a job for my nephew here,” he told his audience proudly after putting down the phone.

    Then he turned to another visiting journalist and continued his comment on the Indian justice system and the deafening silence of Pakistanis … Yes, the comment I’d heard in Dipalpur and one that was to be repeated by Shirazi a little later.Wattu’s modus operandi is simple. He won’t let the journalists venture into the village on their own, of course ‘for their own protection’. But some journalists I spoke to felt that the frequent unpleasant incidents between journalists and local residents, that are used to justify Wattu’s services, are in fact engineered by him. Whatever the truth, the journalists did feel insecure in Faridkot, especially venturing into the residential part of the village.

    That left them with Wattu’s lounge and the bazaar – a strip of dozen or so shops on both sides of the road – to find their subjects to interview.

    Majority of men I came across refused to answer any question, not just about Ajmal Kasab. The sweet shop guy has never heard of Ajmal. A couple of men who must be in Ajmal’s age group, are too shy to speak. The faithful walking out of the mosque point towards Wattu’s residence a few metres away and hurry past. And majority of passersby are ‘outsiders’.

    Those who did speak to me invariably repeated the one argument I’d heard all day. The entire village it seemed – and Dipalpur town included – thought as one, or else someone was doing the thinking for them.

    The only exception was two boys of around 15 years of age. I struck up a conversation with them on the roadside. They seemed friendlier than the rest.

    I picked up the local newspaper and showed the front page picture to them. “Of course I know him”, conceded one, trying to avoid the censorial look from an older boy who had refused to speak to me earlier. “He looks more handsome now, no?” chipped in the other. “So what do you think of this fellow you knew, getting death sentence in India?” I asked. “I didn’t say I knew him. Just that I recognise him. And I don’t care if he is hanged or shot,” and both laughed out loud.


  4. may be his neighbours and relatives are right, but india cannot leave him even though he is just 23.

    The reasons is, tommorow many kasabs may come and do the same, thinking nothing will happen to them since he is there as an example.

    indians have nothing against him or pakistanis personally, but he got caught in the public with guns killing 166. so let the court decide

    he is only 23. he dont even know any thing about what was happening between india and pakistan, still he did it.

    there should not be any motivating factors to do such kind of things anymore.