Taliban / Sipah-e-Sahaba attack a bank outside Army GHQ in Rawalpindi. At least 20 killed.

The foot-soldiers of Hamid Mir, Shahid Masood, Imran Khan and Jamaat Islami, once again struck the people of Pakistan, this time in Rawalpindi.

Bomb attack near military headquarters in Rawalpindi kills 20

At least 20 people were killed in a bombing near the military headquarters in Rawalpindi, with army and defence ministry personnel believed to be among the victims.

By Saeed Shah in Islamabad
Published: 8:07AM
The blast at a small shopping centre may have targeted army officers drawing their salaries out from a bank branch on the ground floor of the building.

Witnesses said that the bodies of the dead and injured were lying across the car park and road in front of the shopping centre, with women and children among them.

Pools of blood and the twisted metal remains of vehicles could be seen after the bodies were removed by ambulance. Some 30 were wounded.

“It was a huge blast. Smoke is rising from the scene,” Nasir Naqvi, who runs a travel agency near the site of blast.

The site of the explosion is within a few hundred metres from the military headquarters complex and the bank may have been the nearest for soldiers to use. The Ministry of Defence is also located nearby. Given it was the first working day of the month, many people will have just had their wages and pensions paid into their account. The capital, Islamabad, is a 25 minute drive away.
Pakistan has been hit by a ferocious wave of terrorist attacks, coinciding with the launch of a military offensive in the South Waziristan region, in the tribal area along the Afghan border, the base of the country’s Taliban movement that is behind most of the bloodshed.

Separately, Pakistan announced rewards of £3m for information leading to the killing or capture of the Taliban leadership.

The United Nations announced that it was suspending development work in the terrorism-plagued North West Frontier Province and the tribal area. The U.N., which has lost 11 employees to terrorist violence, will reduce the number of international staff in the country.

دھماکے کے ایک عینی شاہد رضوان نے بی بی سی اردو کو بتایا ہے کہ حملہ آور نے بینک کے باہر قطار میں موجود افراد کے قریب خود کو دھماکے سے اڑایا۔ ان کا کہنا تھا کہ ’دھماکے سے انسانی جسموں کے چیتھڑے اڑ گئے‘۔ رضوان کا کہنا تھا کہ ہلاک ہونے والوں میں ایک خاتون اور چند بچے بھی شامل ہیں جو دھماکے کی جگہ کے قریب ایک گاڑی میں بیٹھے ہوئے تھے۔

جس جگہ خودکش حملہ ہوا ہے وہ چھاؤنی کا علاقہ ہے اور پاکستانی فوج کا صدر دفتر ’جی ایچ کیو‘ بھی قریب میں واقع ہے۔ اس کے علاوہ جائے وقوعہ کے قریب متعدد مشنری سکول بھی واقع ہیں جو سکیورٹی خدشات کی بناء پر قریباً دو ہفتے کی بندش کے بعد آج ہی کھلے تھے۔ دھماکے کے بعد والدین کی بڑی تعداد ان سکولوں کے باہر جمع ہو گئی تاہم سکولوں کی انتظامیہ نے فوری طور پر بچوں کو سکول سے باہر بھیجنے سے انکار کر دیا۔

خیال رہے کہ جنوبی وزیرستان میں فوجی آپریشن کے آغاز کے بعد سے پاکستان میں شہری اہداف کو نشانہ بنائے جانے کے واقعات میں اضافہ دیکھنے میں آیا ہے اور گزشتہ ایک ماہ کے دوران ایسے واقعات میں سو سے زائد شہری مارے جا چکے ہیں

BBC Urdu.com