Taliban spokesperson Muslim Khan arrested.

While Muslim Khan has been arrested, when will our security forces arrest the ‘renowned’ spokepersons of the Taliban namley ‘Daktar’ Shahid Masood, Javed Chaudhry, Irfan Siddiqi and Orya Maqbook Jan?

TTP spokesman Muslim Khan arrested
Friday, 11 Sep, 2009
Tehrik-i-Taliban Pakistan spokesman Muslim Khan. — AP photo

PESHAWAR: Pakistan said Friday it arrested the current chief spokesman of the Tehrik-i-Taliban Pakistan, formerly a commander and spokesman of the Swat Taliban, capturing the first most-wanted ring leaders behind a devastating two-year insurgency.

The northwest valley slipped out of government control after Mullah Fazlullah rose up in July 2007, commanding thousands of followers who beheaded opponents, burnt schools and fought to enforce Islamic law.

Pakistan launched a blistering offensive against the Taliban in the district after militants marched out of the former tourist district, advancing further south towards the capital Islamabad in April and now claims the area is clear.

The country posted a reward of 50 million rupees (more than 600,000 dollars) for Fazlullah and offered rewards for 15 of his top lieutenants, last May but Friday marked the first announcement of any arrests from the list.

‘Muslim Khan and Mahmood Khan with head money of 10 million rupees (120,482 US dollars) have been arrested by security forces in a successful operation in Swat,’ military spokesman Athar Abbas said in a statement.

Muslim Khan was second on the most-wanted list behind Fazlullah. He earned notoriety as the hardline Taliban spokesman in Swat but was largely impossible to reach after the military launched its summer ground and air assault.

Mahmood Khan was number four on the most-wanted list, described as commander of Kuza Banda in northern Swat and, like the spokesman, had a 10-million-rupee price on his head.

‘Along with them, three other terrorist leaders Fazle Ghaffar, Abdul Rehman and Sartaj have been also been apprehended,’ the military statement said. There was no known bounty money for the three.

Pakistan concentrated its military operation in Swat and neighbouring districts Buner and Lower Dir after Taliban gunmen advanced to within 100 kilometres of Islamabad last April in defiance of a peace deal.

The offensive forced 1.9 million civilians from their homes, creating a humanitarian crisis for impoverished Pakistan as they sheltered with relatives and crowded into refugee camps.

The United Nations said this week that 1.65 million Pakistanis have since returned home. The government has sponsored the displaced to return to areas commanders say are now safe.

But skirmishes continue, raising fears that the Taliban are regrouping in the mountains, a tactic militants adopted after previous offensives.

Fourteen police cadets were killed late August in a suicide attack in Mingora, the main town in Swat, which police blamed on Taliban militants.

Pakistan says more than 1,900 militants and over 167 security personnel were killed in the offensive but the tolls are impossible to verify independently.

طالبان ترجمان مسلم خان گرفتار

عبدالحئی کاکڑ

بی بی سی اردو ڈاٹ کام، پشاور

مسلم خان

مسلم خان کو کچھ عرصہ کے لیے تحریکِ طالبان پاکستان کا ترجمان بھی بنایا گیا تھا

پاکستانی فوج نے سوات میں طالبان کے ترجمان اور کمانڈر مسلم خان سمیت پانچ طالبان رہنماؤں کو گرفتار کرنے کا دعوٰی کیا ہے۔

پاکستان کے فوجی ترجمان میجر جنرل اطہر عباس نے بی بی سی اردو سے بات کرتے ہوئے کہا کہ ان طالبان رہنماؤں کو گزشتہ ہفتے ایک کارروائی کے دوران گرفتار کیا گیا۔


ان کے بقول گرفتار ہونے والوں میں طالبان ترجمان مسلم خان، کمانڈر محمود خان، شموزئی کے کمانڈر فضل غفار عرف مفتی بشیر، چہار باغ کے کمانڈر عبدالرحمن اور مٹہ کے کمانڈر شمشیر کے بھائی سرتاج شامل ہیں۔

فوجی ترجمان نے کہا کہ ان طالبان رہنماؤں کی گرفتاری کے بارے میں اس لیے زیادہ تفصیلات فراہم نہیں کی جا رہی ہیں کیونکہ ان کی نشاندہی پر علاقے میں حساس نوعیت کی مزید کاروائیاں بھی ہو رہی ہیں۔

ادھر پاکستان کے ایک انگریزی اخبار ’دی نیوز‘ نے ان طالبان رہنماؤں کی گرفتاری کے حوالے سے لکھا ہے کہ ان رہنماؤں کو مذاکرات کے دوران حراست میں لیا گیا ہے۔ سلمان نامی ایک شخص نے جو مسلم خان کی غیر حاضری میں خود کوسوات طالبان کا نیا ترجمان ظاہر کرتے ہیں، اخبار کو بتایا ہے امریکہ میں مقیم سوات کے باشندے کمال خان کی ضمانت پر طالبان فوجی حکام سے بات چیت کرنے پر راضی ہوئے تھے مگر اب ان کا طالبان کی پانچ رکنی مذاکرتی ٹیم سے کسی قسم کا کوئی رابطہ نہیں ہو رہا ہے۔

تاہم میجر جنرل اطہر عباس کا کہنا ہے کہ ’یہ بات بالکل غلط ہے۔ دہشت گردوں کیساتھ کسی قسم کے مذاکرات نہیں ہورہے ہیں۔ ان طالبان رہنماؤں کو ایک فوجی کاروائی کے دوران ہی گرفتار کیا گیا ہے‘۔ انہوں نے ان رہنماؤں کی گرفتاری کو طالبان کے لیے بڑا دھچکا قرار دیا۔

یاد رہے کہ حاجی مسلم خان گزشتہ تقریباً ڈھائی سال سے سوات طالبان کی ترجمانی کا فریضہ سر انجام دیتے رہے ہیں جبکہ محمود خان کو اس وقت شہرت ملی جب طالبان نے پچھلے سال سولہ فروری کو صوبہ سرحد کی حکومت کیساتھ امن معاہدہ کیا۔ محمود خان اس پورے عمل میں پیش پیش رہے تھے۔ حکومت نے ان دونوں کی سر کی قیمت ایک ایک کروڑ روپے مقرر کی تھی۔

سوات سے یہ اطلاعات بھی ملی ہیں کہ حاجی آباد کی علاقے میں فوج کی بڑے پیمانے پر نقل و حرکت نظر آئی ہے جہاں پر مقامی لوگوں کے مطابق گزشتہ روز طالبان ایک گروپ کی صورت میں نظر آئے تھے۔ غیر مصدقہ اطلاعات کے مطابق فوج کو طالبان کے اس گروپ میں کسی اہم طالب رہنماء کی موجود گی کا شک ہے